El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biologia antropologia y evolucion

Segunda parte

El actual Homo Sapiens Sapiens – es decir cada uno de nosotros- descenderia del Neanderdertal?

Sobre que base epistemologico/cultural se estan haciendo estas investigaciones?

El 2006 se celebro el 150 aniversario del descubrimento del primer resto Neandertal y hoy en el cuarto trimestre de 2007 estamos viendo los frutos de dichas investigaciones las cuales no pueden dejar de estar ligadas a los estudios antropologicos sobre la evolucion cultural:

Evolucion cultural y biologica

Las ciencias de la naturaleza y las ciencias de la cultura – como dice Philippe Descola – han vivido y viven separadas nuestros caminos de acceso al conocimiento fragmentados.

En la antropología el estudio de la cultura como producto de la especie humana, su origen, flujo y reproducción, así como los descubrimientos genéticos y físicos en el campo neuronal han ido de la mano desde siempre
aportando datos ( desde la antropología física/biológica, Antropología Social/cultural, hasta la antropología congnitiva) Desgraciadamente desde las ciencias de la cultura siempre hemos adoptado una posición dicotómica nada favorable: O el medio ambiente define la cultura o la cultura define al medio ambiente (P.D.). La primera opción fue todo un eje transversal de la escuela antropológica del neoevolucionismo/ecología cultural -y dentro de ella algunas corrientes marxistas-( 1945- 70).
Como se puede ver siempre estamos tratando de entender cómo y por qué existe la cultura,
la capacidad del lenguaje en nuestra especie, y como hemos logrado producir técnica y tecnología – para el dominio de la especie sobre la naturaleza-(es decir la intencionalidad que caracteriza a nuestra especie de las otras)

Este tipo de noticia además entra en medio del debate creacionista/naturalista en la actualidad así como el debate entre Chomsky y Dennett-Wilson-Dawkins ( además de las posiciones contrarias como favorables desde la Antropología sobre la teroría del gen cultural ( ver Harris/Wilson y hoy en Descola y otro más).
Tengo una opinión personal del por qué la gran proucción de noticias sobre los neandertales
pero en realidad tiene que ver con lo que Neofronteras apunta:
Los primeros restos del hombre de Neandertal se descubrieron hace justo 150 años en el valle alemán de Neander. El anuncio pretende celebrar este aniversario con una meta científica.
Así que tendremos muchas noticias sobre ello en este año y por ende mucho material para discutir, pues ni siquiera se están analizando todos los restos de los neardentales encontrados diferentes entre sí físicamente variando la zona geográfica Ver principales yacimientos ( 2006).

Podia el neandertal hablar? : el gen FOXP2

Y pasado casi un año tenemos nuevas noticias, nuevamente desde Neofronteras:

Los humanos modernos (es decir, nosotros o Homo sapiens) y los neandertales divergieron hace cientos de miles de años del antepasado común (no descendemos directamente de los neandertales), pero deben de compartir muchos genes. Conocer las diferencias genéticas entre ellos y nosotros nos ayudará a saber más sobre estos seres y hasta que punto eran parecidos a nosotros.
Un equipo de investigadores del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva de Leipzig, involucrado en este esfuerzo de la secuenciación del genoma del neandertal, ha encontrado finalmente este gen del habla, y publica el hallazgo en Current Biology.

La versión humana del FOXP2 fue uno de los últimos componentes en evolucionar que están involucrados en la moderna facultad del lenguaje humano. Este gen sufrió una fuerte selección natural positiva hace más de 300.000 años, señal inequívoca de las ventajas adaptativas que confería, y sería muy interesante saber cuándo sucedió exactamente.

Se propuso por primera vez que estaba ligado al lenguaje en 2001, cuando se vio que su mutación provocaba en la persona portadora dificultades en el habla. Tiene efectos sobre el desarrollo del cerebro (aunque también tiene influencia en otros tejidos) encontrándose versiones del mismo en otros vertebrados como las aves. A los mecanismos genéticos de la evolución les es más fácil modificar un gen ya existente que crear uno nuevo desde la nada y la versión humana de este gen apareció a partir de una mutación de un gen previo.

La versión humana (del Homo sapiens) del gen FOXP2 difiere de la encontrada en el chimpancé (la especie viva más cercana a nosotros) en dos lugares, y esto provoca la sustitución de sólo dos aminoácidos en la proteína que codifica. Sin embargo este cambio de solamente dos aminoácidos parece ser crucial.

El ADN de neandertal utilizado en este trabajo se extrajo de unos restos muy bien conservados de neandertales encontrados en la cueva de El Sidrón en España sobre los que se evitó la contaminación genética.

No es fácil demostrar que los genes que se secuencian pertenecen efectivamente a un neandertal y no a un humano moderno debido a que las secuencias genéticas de los humanos modernos son muy parecidas a las de los otros

y pueden contaminar fácilmente las muestras. Después de todo son humanos modernos quienes manipulan las muestras y pueblan el planeta al completo..

Enlaces relacionados:

Las investigaciones sobre el “poderoso” gen Neandertal: Primera parte

Rompiendo mitos: Diferencia entre humanos y chimpacés sería mucho mayor que 1 % y aún impredecible en porcentaje

Existe la energia oscura?: Einstein y Newton a prueba

Re eitado
¿Es hora de dejar atrás la Teoría de la Gravitación de Newton? – Fuente Ciencia Kanija

Hace ya un buen tiempo que se estan haciendo investigaciones para probar la existencia de la energía oscura, aquella por la que se explica la fuerte gravedad que ocasiono el nacimiento del universo, y el movimiento de las galaxias y cúmulos de galaxias a las mayores escalas.

Dicha explicacion se basa en la Teoría de la Gravitación convencional, la cual fue desarrollada en las ideas de Isaac Newton y refinadas por Albert Einstein hace 92 años.

Ahora dos investigadores canadienses del Instituto Perimeter para Física Teórica sugieren que el movimiento de las galaxias en un cúmulo distante se explica más fácilmente mediante una Teoría de Gravedad Modificada (MOG) que por la presencia de materia oscura.

El estudiante graduado Joel Brownstein y su supervisor en Profesor John Moffat de la Universidad de Waterloo presentarán sus resultados en un artículo de la edición del 21 de noviembre de Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

Los dos científicos analizaron las imágenes del “Cúmulo Bala” de galaxias usando el Telescopio Espacial Hubble, el observatorio de rayos-X Chandra el observatorio infrarrojo Spitzer y el Telescopio Magallanes en Chile. El Cúmulo Bala consta de dos cúmulos de galaxias en fusión y está a una distancia de aproximadamente 3000 millones de años luz en la dirección de la constelación sureña de Carina.

La Teoría MOG surge de una generalización de la relatividad que incuso Einstein esquivó y ha sido desarrollada por John Moffat durante casi 30 años y ahora está arrojando resultados astronómicos y cosmológicos. Ha sido usada con éxito para explicar el movimiento de estrellas en unas 100 galaxias y en más de 100 cúmulos. La Teoría MOG puede explicar también la aparentemente anómala deceleración de las sondas espaciales Pioneer 10 y 11, lanzadas a principios de los años 70 y ahora a más de 12 000 millones de kilómetros del Sol.

El Profesor Moffat añade que,

‘Si los experimentos de laboratorio multimillonarios que están en proceso para detectar directamente la materia oscura tienen éxito, entones me alegraré de que se mantengan la gravedad Einsteniana y Newtoniana. Sin embargo, si no se detecta la materia oscura y tenemos que concluir que no existe, entonces la gravedad Einsteniana y Newtoniana deben ser modificadas para que encajen con la extensa cantidad de datos astronómicos y cosmológicos, tales como los del Cúmulo Bala, que no pueden explicarse de otra forma”. Seguir leyendo

Investigando la Energia Oscura

La energía oscura hizo su primera aparición en la Teoría de la Relatividad General de Einstein.

Einstein creía que el universo era estático por lo que insertó una fuerza repulsiva constante en sus ecuaciones para contrarrestar el inexorable tirón de la gravedad de todas las galaxias. Cuando Edwin Hubble halló que el universo se expandía, Einstein descartó la constante cosmológica y se rumoreó que la llamó su “mayor error”.

En 1998, dos equipos de astrónomos descubrieron que el universo se aceleraba, no frenaba bajo el tirón de la gravedad. Resucitaron la constante cosmológica de Einstein en forma de energía oscura.
Aunque la energía oscura claramente existe y sus efectos son visibles a los astrónomos, nadie sabe qué la causa o si es realmente constante con el tiempo. “El origen de la energía oscura es el mayor problema sin resolver de la astrofísica”, dijo Wyithe.
También conocida como la densidad de energía del vacío, la energía oscura es una propiedad del espacio en sí mismo. Los científicos tienen muchas preguntas sobre la naturaleza de la energía oscura. Una pregunta que pronto puede responderse sería: ¿Es constante la densidad de energía del vacío a lo largo del tiempo cósmico?

Asi los teóricos Stuart B. Wyithe (Universidad de Melbourne) y Avi Loeb (Centro Harvard-Smithsoniano para Astrofísica) sugieren responder a esta pregunta estudiando la distribución de los cúmulos distantes de hidrógeno, los cuales arrojarán pistas sobre la historia de la energía oscura.

Después de que el universo fuese re-ionizado por las primeras galaxias (en algún momento del primer millón de años), una pequeña fracción de hidrógeno permaneció neutro, sobreviviendo en densas bolsas. Los astrónomos no se habían percatado antes de este trabajo de que las señales de 21 cm del hidrógeno restante podrían ser detectables.

Wyithe y Loeb demostraron que, de hecho, los próximos observatorios serán capaces de detectar señales de 21 cm del distantes y joven universo, incluso aunque haya sido ionizado en gran parte. Además, aunque la fuerza de la señal decrece tras la ionización, el ruido también decrece. En principio, la señal de 21 cm del hidrógeno neutro puede medirse desde la época actual hasta un desplazamiento al rojo de z=15, cuando el universo tenía sólo 200 millones de años.

“La expectativa más simple es que la densidad de energía del vació es estable a lo largo del tiempo – una “constante cosmológica” – pero necesitamos comprobarlo. Podríamos sorprendernos con la respuesta”, dijo Loeb.

Leer articulo completo: Probando a Einstein: ¿La energía oscura es constante?

Personalmente creo que siempre es bueno ensayar otras teorias, otras metodos para confirmar lo que ya tenemos o descartarlo. El ensayo y error, sobretodo esto ultimo, y un saludable escepticismo hace que avancemos hacia las certezas que buscamos

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¿Puede violarse en la Tierra la Segunda Ley de Newton?

La expansión del Universo

Ley de Hubble

Los cosmólogos predicen un universo estático en 3 billones de años

Microsoft a punto de lograr que windows XP corra en las OLPC

A pesar de que las olpc fueron diseñadas para funcionar con Linux un directivo de Microsoft declaró que cada vez están más cerca de lograr que una versión de Windows funcione en las portátiles del programa OLPC.

“Estamos gastando una cantidad no trivial de dinero en eso”, dijo Will Poole, vicepresidente de Microsoft. Comento que todavía les falta mucho y que al final del dia no hay garantias.

Wayan Vota, el encargado del blog del proyecto comentó que los niños se sentirán más confortables con Linux y que

“la gente verá que hay alternativas a Windows y le gustará más”.

Fuente Teachtear.comReuters

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No habrá Windows en el proyecto OLPC – Teachtear

La especie humana seria optimista "por naturaleza": todo esta en el cerebro … y la amígdala

Noticia editada en castellano Colpisa Original en Nature
"El cerebro humano es optimista por naturaleza" reza el titular que habla sobre la investigacion que ha dado la vuelta al mundo, por lo menos de habla hispana.

Esta afirmacion fue hecha por psicologos y neurologos del departamento de Psicologia de la Universidad de Nueva York los cuales despues de haber analizado las imágenes transmitidas por los 15 cerebros examinados, los científicos llegaron a la conclusión de que "la amígdala está sin duda implicada en la anticipación selectiva de acontecimientos emocionales futuros, en vez de servir de forma general a concebir el futuro" partiendo ademas; de la premisa de que "una ilusión moderadamente optimista puede estimular una adaptación del comportamiento con vistas a alcanzar un objetivo, y está asociada a la salud física y mental".

De hecho la investigacion de baso en pedir a siete hombres y a ocho mujeres, de edades comprendidas entre los 18 y los 36 años, que pensaran en acontecimientos de su pasado, y que luego imaginaran su futuro durante 14 segundos.

Por suerte se alzo en voz de sana duda:

Asimismo, Marcello Costa, profesor de neurofisiología , de la universidad australiana de Flinders, reconoce que la investigacion "establece por primera vez una correlación entre los pensamientos optimistas y pesimistas y la actividad de algunas regiones del cerebro" mas el alcance de dichas investigaciones a su entender, es limitado, ya que "no nos enseñan nada sobre los mecanismos neuronales que vinculan el aumento de la actividad cerebral a un estado mental".

Según el profesor Costa, hasta que se demuestre lo contrario, un cerebro más activo no garantiza el optimismo y tampoco se puede afirmar que el pesimismo sea una consecuencia directa de una ralentización cerebral.

Y claro, eso es lo que pense cuando lei la noticia…

El anticonceptivo genetico: mas polemico que la pildora que suprime la menstruacion

Este anticonceptivo parece ser mas polemico que la pildora que suprime la menstruación pues obstruiria la producción de óvulos. Este anticonceptivo estara listo solo dentro de una decada.

La pregunta seria que resultados reales a largo plazo daran los test en la especie humana y su devenir biologico?
 Por que solo la mujer debe usarlo?…

Un equipo de investigadores del Hospital en Boston y de la Facultad de Medicina de Harvard, han conseguido desarrollar un "anticonceptivo genético" que podía obstruir la producción de óvulos durante la ovulación mensual sin generar los efectos secundarios de pastillas hormonales tradicionales.

De este modo, se hace imposible que los espermatozoides fecunden a los óvulos y se trataría del primer gran avance desde la primera anticoncepción química hace casi 60 años, cuando se desarrolló la píldora anticonceptiva. En este caso, sin los efectos secundarios de esta, ya que el anticonceptivo genético no inundará el cuerpo con hormonas sexuales.

Además, se evitarían riesgo que han sido asociados con los anticonceptivos orales tradicionales, basados en progesterona y estrógeno, como el alto riesgo de formar coágulos, adquirir ciertos tipo de cánceres, y afectar al humor y la libido, así como causar aumento de peso.

El nuevo anticonceptivo se basa en una técnica llamada interferencia de ARN, que utiliza diminutos fragmentos del material genético para bloquear la actividad de genes en el organismo. De momento sólo se ha utilizado en ratones que se desarrollaron sanamente pero totalmente infértiles.
Fuente: Novedades Cientificas

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La pildora que suprime la menstruación: Los pro y contras Más allá de un sueño

O(LPC)cean 40 mil / la gran estafa : ¿qué tipo de broma es ésta?

Actualizacion

22 millones para las OLPC sin un plan educativo detras.

Presidente García anuncia crédito y subsidio para que 100 mil maestros adquieran computadora personal

De que estan hablando exactamente?

Al parecer, debemos esperar lo peor

Fuente: Agencia Andina

El presidente de la República, Alan García Pérez, anunció hoy que el próximo año cien mil maestros peruanos podrán acceder a un crédito de 300 dólares, además de un subsidio, para poder financiar la compra de una computadora personal.
El jefe de Estado indicó que este crédito será otorgado a través del Banco de la Nación y podrá ser cancelado en un plazo de cuatro años, mientras que el subsidio en mención será de 150 dólares.
Esto permitirá que, por una módica suma de 20 ó 30 soles al mes, un maestro pueda tener en su hogar o llevar al colegio una computadora de alto nivel que le permitirá ponerse a tono con la cultura, las publicaciones y el conocimiento del mundo”, destacó el dignatario.

“Cada una de esas aulas tendrá su DVD, su televisor, en una escuela que tendrá la antena para pasar los contenidos de Classic Channel, Discovery Channel, History Channel; con contenidos que permitirán a los profesores hacer un nuevo tipo de educación”, puntualizó.

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Sobre la inacción de la Agenda Digital Peruana y la inercia del Estado peruano respecto a la Sociedad de la Información

Se lanzó la declaración de Kronberg sobre el futuro de la adquisición y compartir el conocimiento en la educación

OLPC, INTEL y tantas-otras-PC

Adversus OLPC Edutec

Antonio Ognio

Argentina:

Críticas tecnológicas y éticas al proyecto OLPC / Una computadora por niño

El cambio no son las maquinas sino la actitud ante la tecnología

¿El silencio de los inocentes o el fin de la verborragia de los culpables?

España:

OLPC: debatiendo enfoques

A quienes premia el Nobel? Cuando la politica enturbia la ciencia y la investigacion

Excelente articulo sobre la pertinencia de dar credibilidad absoluta a quienes son ganadores de los Premios Nobel (de origen filantropo) ya que sostienen -o han contribuido a- una manera de ver el mundo.

Los Premios Nobel en mi opinion han devenido en una herrmaienta de validacion de un sistema economico, una manera de hacer ciencia o el sosteniemiento de una organizacion cultural determinada.

Trabajadores de la Prueba Tecnocidanos
"Estos días la prensa habló mucho de los nuevos premios Nobel, las nuevas estrellas del firmamento científico. Gentes que han triunfado, investigadores con mucho pasado y mucho futuro.

Una vez más, como cada año, nuestro imaginario colectivo se llena con figuras que aluden al éxito. El mundo real, sin embargo, está repleto de científicos anónimos, que se mueven entre incertidumbres metodológicas, que temen por su futuro laboral, que sueñan con mejorar su índice de impacto y que recelan de los colegas que famosean en la TV. Bachelar los visualizó como una unión de trabajadores de la prueba, resaltando así su identidad corporativa, comunitarista, procedimental y consensual.

Ya hemos tratado aquí la naturaleza oral de la empresa científica, basándonos el altísimo porcentaje de textos científicos (papers) que nunca son citados por algún colega. También hemos dedicado más de un post a explorar los muchos rostros que adopta el fraude científico, ya sea debido al secretismo, la corrupción o el falseamiento de datos. Igualmente, hemos explorado los problemas que plantean la crisis del peer review o la excesiva presión sobre los científicos para que publiquen rápido o logren patentes. Se pueden decir más cosas, pero no queremos ir más lejos. Nos basta con abrir un espacio que de una oportunidad a la imagen de los científicos entendidos como trabajadores.

Está muy bien que se reconozca el trabajo bien hecho. Más aún, sabemos que la economía de la reputación es uno de los motores principales de la empresa científica. Todos los políticos y politólogos de la ciencia lo admiten sin rechistar. Pocos científicos, sin embargo, lograrán salir del anonimato.

Empeñarse en presentarlos como si fueran una especie de héroes civilizatorios sólo puede ser una fuente de problemas y, a mi juicio, contribuye poco a mejorar la expansión de la cultura científica y casi nada a que arraiguen prácticas de discusión de los asuntos públicos menos voluntaristas y mejor informadas. Los Nobel pasan por los media, como si se tratara de deportistas, actores o empresarios de moda. Y es dudoso que tales ires y venires aporten algo más que ruido.

Contrastar opiniones y reforzar el rigor no son gestos contradictorios con los asociados a la tarea de implementar la participación y favorecer la corresponsabilidad en la gestión de los asuntos públicos.

Ver a los expertos como detentadores de la verdad puede convertirlos en actores muy peligrosos y fuera de control, pues obligaría a los otros (los públicos, los consumidores, los ciudadanos de a pie) a estar callados cuando, en nombre de la ciencia, intervenga un sabio, un experto y hasta un catedrático. Estaríamos entonces en una especie de estado de excepción que cancelaría derecho constitucional de la libertad de expresión, pues sólo podrían hablar gentes con bata y un alto índice de impacto.

Articulo completo: Tecnocidanos
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