Programas de analisis estadisticos en Software Libre

A raiz de la pregunta de un ubuntero sobre que programa de analisis estadisticos usar en SoftWare Libre en una de las listas que congregan a la comunidad antropologica local, empece a indagar la lista que dejo:

SalstatPSPP R Macanova

Hice consultas pues el uso de programas de analisis estadisticos es fundamental para los cientificos sociales y que mejor que puedan ser hechos en Software Libre, aunque muchos tengamos que estar "atados" a usar el SPSS o el Atlas Ti.
El PSPP no tiene interfaz grafico si no es por comandos por los demas no me dieron razon siendo el ganador absoluto fue el Proyecto R que es desarrollado por el Grupo CRISOL, integrado en el Servicio de Informática de la Universidad Carlos III de Madrid



Nuevo paso en la investigacion de la aparición de la vida sobre la Tierra: fragmentos de ADN se autoorganizan en cristales líquidos

Fuente: Neofronteras

Un equipo de investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder y de la Universidad de Milán ha descubierto una inesperada fase de tipo cristal líquido en moléculas de ADN ultracortas disueltas en agua, proporcionando un nuevo escenario para un paso clave en la aparición de la vida sobre la Tierra.

Desde los experimentos de Miller y Urey sabemos que se pueden conseguir, de manera sencilla, los ladrillos moleculares elementales de los que todos los seres vivos estamos hechos.
El físico Noel Clark afirma que su equipo encontró sorprendentemente que fragmentos cortos de ADN (molécula portadora de la información genética) pueden ensamblarse en distintas fases de cristal líquido.

Al parecer estas moléculas se autoorientan paralelas unas a otras formando columnas en el agua. Cualquier resultado relativo a la autoorganización de estas moléculas puede ayudar al, hasta ahora, escaso conocimiento que tenemos sobre el origen de la vida sobre la Tierra.

Como la formación de cadenas moleculares tan uniformes como las de ADN es imposible bajo una química aleatoria, estos investigadores han estado buscando maneras efectivas de que moléculas simples espontáneamente se autoseleccionen, se ensamblen y se autorrepliquen.

El nuevo estudio muestra que en la mezcla de pequeños fragmentos de ADN, aquellas moléculas capaces de formar cristales líquidos se condensan selectivamente en agregados en los que las condiciones son favorables para que se unan unas a otras formando moléculas más grandes que a su vez refuerza la tendencia a formar cristales líquidos.
Estos investigadores creen que si pequeños fragmentos de ADN pueden espontáneamente autoensamblarse en columnas que contienen muchas moléculas, pudo ocurrir que en el pasado moléculas similares de ADN, ARN o sus precursores, y que aparecieron como fragmentos, fueran capaces de condensarse en cristales líquidos y que selectivamente dieran lugar a moléculas más grandes y complejas capaces de portar información compleja.

Los cristales líquidos se usan en muchas pantallas electrónicas (TFT y similares). En ellas hay una disolución de moléculas con forma alargada que se orientan en la misma dirección dentro de dominios. Esta orientación puede ser cambiada mediante la aplicación de campos eléctricos, y afecta a la luz polarizada que los atraviesa.
Las moléculas de ARN y ADN son largas cadenas de nucleótidos o bases capaces de guardar información genética. Ya se había visto que estas largas cadenas se podían organizar en cristales líquidos de manera espontánea de manera parecida a como un puñado de espaguetis se ordenan en una caja que es agitada.
La idea de este equipo de investigadores era comprobar si este efecto se podía dar para fragmentos muy cortos de ADN. Encontraron que incluso fragmentos de sólo seis bases de longitud se podían organizar en cristales líquidos pese a no tener forma alargada.
El análisis estructural de estas fases de cristales líquidos mostró que éstas se presentan porque los fragmentos se unen unos a otros por sus extremos de forma reversible, formando la estructura alargada necesaria.
Para poder estudiar el fenómeno los investigadores utilizaron difracción de rayos X en microhaz combinado con microscopia óptica. Estos experimentos proporcionaron pruebas directas de la estructura columnar de las fases de cristal líquido.
Cuando mezclaron disoluciones de fragmentos de ADN complementario y no complementario observaron que esencialmente todo el ADN complementario se condensaba en forma de gotas de cristales líquidos, separándose físicamente de los segmentos no complementarios.

Esto significa que estas pequeñas moléculas tienen la habilidad de “buscarse unas a otras”, emparejarse de manera adecuada para formar conjuntos internamente autoorganizados, y de este modo facilitar el crecimiento de moléculas más grandes.

En esencia los condensados de cristales líquidos seleccionan los componentes moleculares apropiados y con la química adecuada podrían dar lugar, de manera evolutiva, a moléculas mayores seleccionadas para estabilizar la fase de cristal líquido. Según los autores, si esta hipótesis es correcta la forma lineal del polímero de ADN actual sería un vestigio de la formación mediante un orden de cristales líquidos.

Fuentes y referencias:
Nota de prensa en University of Colorado at Boulder.
Artículo original en Science (resumen).

Se presenta libro Privacidad y Derechos Humanos en Feria del Libro de Guadalajara

La abogada especialista en derecho informatico Katitza Rodriguez Pereda presentara el sabado 30 en el marco de la Feria del Libro de Guadalajara 2007 el libro Privacidad y Derechos Humanos 2006 del Electronic Privacy Information Center
editado en castellano por el Instituto Federal de Acceso a la Informacion Publica de Mexico.

Mas info:

Eventos del Electronic Privacy Information Center

Astronomos descubren estrella semejante al sol

Fuente: 4firewall y El mundo
El astrónomo peruano Jorge Meléndez de Research School of Astronomy and Astrophysics e Iván Ramírez de la Universidad de Texas descubrieron en la estrella HIP56948, masa similar y proporciones de litio muy parecidas a las del sol.
El hallazgo se hizo utilizando el telescopio Harlan J. Smith de 2,7 metros del Observatorio McDonald. La identificación del gemelo solar se ha llevado a cabo tras indagar en el catálogo Hipparcus, con más de 100.000 estrellas, y seleccionar las más adecuadas para estudiarlas con más detenimiento.

El Instituto Peruano de Astronomía propuso que la estrella sea bautizada con un nombre de la mitología precolombina, como Inti en quechua o Llinti en aymara, en reconocimiento a la milenaria civilización andina y su relación con la astronomía .

El gemelo del Sol se encuentra a tan solo 200 años luz de nosotros

Su masa, tamaño, temperatura y composición química son prácticamente iguales, así como su movimiento orbital dentro de la galaxia. De hecho, sus propiedades físicas apenas se pueden distinguir de las del Sol mediante los actuales métodos de medición.

HIP 56498 se encuentra en la llamada zona galáctica habitable, es decir, la región de la Vía Láctea que contiene la suficiente cantidad de elementos pesados como para dar lugar a planetas rocosos capaces de albergar agua y vida.

Además, y al contrario que otras estrellas similares al Sol halladas con anterioridad, presenta una cantidad relativamente pequeña de litio, al igual que nuestro Sol. Este último dato podría ser importante porque se cree que la escasez de este elemento evita que las estrellas tengan una actividad demasiado intensa y arrasen con sus emisiones de radiación a los planetas de su entorno.

Júpiter caliente

La misma investigación también ha dado con otra estrella, HIP 73815, muy similar al Sol, y con una composición baja en litio, aunque este hallazgo ha quedado en un segundo plano por el enorme parecido que presentan HIP 56498 y nuestra estrella. En cualquier caso, los científicos consideran que ambos astros deberían tener la máxima prioridad en el programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre (SETI, por sus siglas en inglés).

Aún no podemos saber si hay planetas parecidos a la Tierra orbitando alrededor de estas dos estrellas, pero los nuevos estudios que se están realizando en la actualidad no han encontrado en su entorno ningún ‘hot Jupiter’ (Júpiter caliente), es decir, planetas gigantes y gaseosos situados en una órbita cercana. La presencia de estos mundos arruinaría cualquier parecido de aquellos sistemas planetarios con el nuestro, donde los cuerpos rocosos –como la Tierra– se encuentran cercanos al Sol y los gaseosos –como Júpiter– están mucho más lejos. Por ello, es una buena noticia –otra más– que no hayan aparecido planetas gigantes en las inmediaciones de estos dos gemelos del Sol.

"No descarto la posibilidad de que planetas similares a la Tierra orbiten estas estrellas", indicó ayer a este diario Jorge Meléndez desde Australia. Sin ninguna duda, la relevancia que tendría encontrar un sistema de planetas igual al nuestro trascendería las fronteras del estudio científico de las galaxias.

"Aparte de la importancia astrofísica de los gemelos solares, existe otra motivación para buscarlos y estudiarlos con todo detalle: ayudan a responder la pregunta de si el Sol es único o no, una cuestión que tiene importantes consecuencias filosóficas", según señalan los científicos en su informe técnico, que será publicado próximamente en Astrophysical Journal.

Ciertas formas de creacionismo o diseño inteligente (teorías que sostienen que el Universo se estudia mejor partiendo de la existencia de Dios o alguna otra entidad creadora) consideran que el Sol es un astro único, diferente al resto de estrellas del cosmos, lo que sugeriría que alguien debió ponerlo ahí para que surgiera nuestra especie.

Aunque el descubrimiento de HIP 56948 "no refuta por completo" esta idea, según reconoce el propio informe, parece claro que sí "puede usarse como un argumento en su contra". "Hemos demostrado que el Sol probablemente no es único, y que existen otras estrellas con composición química y propiedades físicas esencialmente identicas a las del Sol", en palabras de Jorge Meléndez. Visto con nuestros ojos, parece que el cosmos nos lo hicieron a medida, pero quién sabe las extrañas criaturas que habitan bajo el calor de otros soles.

Enlaces relacionados:

Nature: Bright future for Sun’s twin

The Astrophysical Journal – University of Chicago Press

Articulos de Jorge Melendez

“Gemelo” del Sol, terreno de caza ideal para la búsqueda de vida alienígena

Astronomers Discover Sun’s Twin at McDonald Observatory (Forwarded)

Astronomers Discover Sun’s Twin


SETI: ¿Merece la pena?

¿Somos los únicos? de la arrogancia humana y sus consecuencias

¿Es ciencia, la politologia?

Es la misma pregunta que nos hacemos lo antropologos y estudiosos/investigadores de los fenomenos sociales ( como se estudian los fenomenos naturales: como reciprocidad entre fenómenos naturales de peligro y condiciones humanas vulnerables

¿Son ciencias las ciencias sociales?, ¿ Somos capaces a llegar a formular leyes sociales mediante el metodo cientifico clasico?

En fin largo debate que ha cruzado la historia de los estudios antropologicos como disciplina.

De la ciencia politica se ha dicho mucho: Bourdieu habla de los politologos en el sentido disciplinario , un poco despectivamente como "doxologos"es decir "opinologos" especialistas en la coyuntura, unas piezas mas para el show mediatico de la politica, oues a decir verdad hay algunos politologos que se quedan en los griegos y desde ahi lanzan las propuestas mas insulsas para paises como el nuestro, mas no todos, por suerte son asi.
Vivo con un politologo que gusta de su profesion y vocacion , pero que opina lo mismo que Bourdieu, sobre la pertinencia de hablar de la existencia de una "ciencia politica". A mi personalmente la politologia me parece interesante y un buen complemento en los estudios antropologicos.

Por ello es saludable que haya gente que se preocupe en tratemos de hacer ciencia, es decir tener un conocimiento riguroso que pueda ser comprobado sea por el metodo clasico , sea por la teoria de la complejidad
Creo que hay politologos respetables, mas no todos desean dar un sustento logico a sus teorias.

He aqui un blog interesante de ciencias politicas inscrito en la seccion de ciencias de perublogs, como yo lo hago con la antropologia, que ademas tiene una seccion de una materia importante como es la antropologia politica.

Ciencia.politica del alumno de la UNMSM Leonidas Ramos

Interesante iniciativa

Enlaces relacionados:

Articulos de opinion sobre America Latina

Virtu y Fortuna

UNESCO edita Guía Práctica sobre Software Libre, su selección y aplicación local en América Latina y el Caribe

Fuente: EQSOFT y Vía Libre

La UNESCO, publicó la "Guía Práctica sobre Software Libre, su selección y aplicación local en América Latina y el Caribe" (Bajar .pdf 8,27MB.), bajo la autoría de Fernando da Rosa de Uruguay y Federico Heinz de Vía Libre de Argentina. La guía sirve de herramienta de difusión, apoyo, y aplicación de políticas vinculadas a Software Libre en la región.

Descargar Guía Práctica sobre Software Libre, su selección y aplicación local en América Latina y el Caribe

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  • Enlaces relacionados:

    Se lanzó la declaración de Kronberg sobre el futuro de la adquisición y compartir el conocimiento en la educación

    Se firmo la Carta iberoamericana de egov. 2007 en Chile

    Más grande que el sol: Holmes, el cometa

    Fuente, fotos y leyenda: Ciencia Kanija

    Hace unos meses se dio a conocer una nueva teoría sobre el origen de la vida en nuestro planeta.

    Vida en los Cometas

    El profesor Chandra Wickramasinghe del Centro de Cardiff para Astrobiología, se inclina por la panspermia como teoría que sustente a los cometas como origen inseminador de vida en el universo ( algunos científicos que quieren demostrar que hay un "diseño inteligente".

    En este contexto

    el cometa Holmes da la noticia al tornarse más grande que el sol dentro del Sistema Solar:

    "El espectacular aumento del cometa 17P/Holmes explotó en tamaño y brillo el 24 de octubre. Continuó expandiéndose y ahora es el objeto individual más grande del Sistema Solar, siendo mayor que el Sol (ver figura). El diámetro de la débil atmósfera del cometa fue medido en 1,4 millones de kilómetros el 9 de noviembre de 2007 por Rachel Stevenson, Jan Kleyna y Pedro Lacerda del Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawai.

    El periodo orbital del cometa Holmes es aproximadamente de 6 años, colocándolo en la clase de Cometas de la Familia de Júpiter cuyas órbitas están fuertemente influenciadas por Júpiter. En otros pocos miles de años es probable que impacte con el Sol o un planeta, sea expulsado del Sistema Solar, o simplemente muera por agotamiento del gas."

    (Izquierda) Imagen del cometa Holmes desde el telescopio Canadiense-Franco-Hawaiano de 3,6 metros en Manua Kea mostrando la coma de diámetro de 1,4 millones de kilómetros. La “estrella” blanca cerca del centro de la coma es de hecho el núcleo rodeado de polvo. (Derecha) el Sol y el planeta Saturno mostrados a la misma escala como comparación. (El Sol y Saturno son imágenes cortesía de los proyectos SOHO y Voyager de la NASA).

    Versión completa:

    El cometa Holmes más grande que el sol

    Cometa 17P/Holmes - Últimas noticias e imágenes- Universidad Complutense de Madrid Departamento de Astrofísica

    Rastreando a Watson: ¿qué tan profundo es el racismo científico?

    Hace unas semanas James Watson , Premio Nobel de Medicina 1962 y  co descubridor de la estructura del ADN, volvió a la primera plana de los diarios, pero esta vez no por un insigne trabajo de investigación si no por sus declaraciones abiertamente sesgadas sobre lo que él piensa de la diferencia de capacidades de razonamiento entre los dversos tipos  tipos humanos.

    "Los negros no tienen por qué poseer la misma inteligencia que los blancos es por ello la ineficacia de las políticas occidentales hacia África", habría dicho  Watson a mediados de octubre de este año al Sunday Times poniendo en el tapete un debate importantismo que también se dio y se da no solo en biología sino  en el seno de la antropología social/cultural.

    Podemos rastrear a Watson haciendo un pequeño seguimiento a la antropología y la genética como la aplicación de la Teoría de la Evolución a la cultura humana, entendiendo  a esta última como la capacidad de razonar y transmitir dichos razonamientos  de generación  en generación.
    Hay que tener en cuenta que la Teoría de la Evolución como acá la tratamos comprende a Darwin, el Darwinismo Social de T. Malthus, y H. Spencer y el concepto de lucha por la existencia y supervivencia del más apto como motor de cambio y desarrollo cultural así como el Evolucionismo materialista de K. Marx, y F.Engels el cual propone una evolución histórico-cultural resultado de la lucha de clases por el control de los medios de producción en vez de la lucha entre las especies por la existencia, teniendo ambas tendencias en común el validar el proceso evolutivo occidental en todas las culturas humanas, buscamdo así las razones de no desarrolo o  no predominancia de algunas como producto de humanos "inferiores" léase, de otras razas.

    La cultura, aquél oscuro objeto del deseo e intención

    ¿Dónde se origina y cómo evoluciona ( y por qué existe ) la cultura, la tecnología, es decir, la techné como intencionalidad , la cual nos diferenciaría de otras especies?

    ¿Acaso hay "razas" biológicas como sub especies humanas que serían incapaces de razonar y producir cultura ( o por lo menos no una cultura "superior"?

    Debate candente

    Las escuelas del neoevolucionismo y Ecología cultural, que buscaron la interrelación y adaptación de la tecnología y su producción al medio ecológico la explicación causal de la evolución cultura ( recordemos las Ley de White C= ET, Cultura es igual Energía más Tecnología) fueron las que más trataron de aproximarse a dar respuestas exactas a estas preguntas fundamentales que aún están sin resolver.

    Estas escuelas se formaron tras la Segunda Guerra Mundial en donde muchos investigadores dedicaron sus trabajos a superar el biologicismo imperante hasta la década del 30, ya que la evolución biológica no era suficiente para explicar el por qué del desarrollo de ciertas culturas y la “inexistencia” de éste en otras.

    Con ello la nueva ventaja ya no sería de orden biológico: ésta se habría transformado en sociocultural por medio de la competencia tecnológica y el dominio del ambiente.
    Dicho postulado se forjó y tomó forma a partir de los avances en los estudios de la genética, la etología y ecología de poblaciones, teniendo las teorías antropológicas , una gran intervención en la justificación teórico social de la teoría sintética de la evolución que propone darwinismo social o sociobiología.

    El ADN, la selección natural y la evolución cultural

    Mendel descubrió, en la segunda mitad del siglo XIX simultáneamente que Darwin formulara su teoría evolutiva -pero sin conocerse- que existían ‘factores’ biológicos hereditarios a los que llamaría genes, responsables éstos de la transmisión y distribución en cada organismo de características hereditarias generación en generación .
    En 1944, tres científicos— Avery, MacLeod y McCarty – identificarán la ‘sustancia transformante’, o DNA la cual permitía la transmisión e identificación de los caracteres hereditarios- constituidos por proteínas y aminoácidos.

    En 1953, James Watson y Francis Crick propusieron un modelo molecular para el DNA en la Universidad de Cambridge. La replicación del DNA fue estudiada en los laboratorios como el proceso de transmisión genética.

    Hoy en día, se puede determinar el código genético –genoma humano- de todas las proteínas y sus respectivas secuencias de aminoácidos detectando las alteraciones o mutaciones en las proteínas que causan numerosas dolencias y degeneraciones, logrando con esto en la mayoría de casos, reparar la cadena genética mediante la manipulación artificial.
    Las consecuencias sociales y científicas del descubrimiento de las funciones básicas del ADN-replicación y síntesis- provocaron el avance en la detección y cura a través de terapias génicas, vacunas de ADN por medio de técnicas moleculares que revolucionarían las relaciones sociales así como los sistemas económicos pues con el mejoramiento alimentario (animal y vegetal) la industria de los alimentos transgénicos del llamado Primer Mundo para  seguir abasteciendo  y sosteniendo el Mercado de productos  que ofreció en la PosGuerra de cara a una Guerra Fría done las herramientas de lucha pertenencían y pertenecen a un modelo económico, filosófico y político: el Capitalismo.

    Volviendo a   Watson, es así que alrededor de 1950 se reformula el darwinismo incorporando al esquema del evolucionismo, la genética, dando así origen a lo que se llamó neodarwinismo y que hoy se conoce por "teoría sintética de la evolución”, neodarwinismo o sociobiología.

    Este ramo de la biología y la etología investiga el comportamiento social humano como una estructura animal la cual considera que la evolución tiene lugar por selección natural de las diferencias hereditarias que surgen en cada generación, de manera que aquellas que otorgan a sus portadores una mayor adaptación al medio se multiplicarán en base al egoísmo y la competencia, y las contaminantes se eliminarán gradualmente dando lugar a una nueva población dominante que finalmente se impondría.

    Con ello la evolución tenderá a evitar el altruismo, pues la cooperación y solidaridad con un competidor incrementará las posibilidades de sobrevivencia trayendo como consecuencia menos recursos disponibles para la propia supervivencia.

    El problema de fondo aquí es si el comportamiento social de los animales y en especial el comportamiento social humano, puede ser reducido al componente genético.

    H.O. Wilson elaboraría, bajo el método empírico un discurso sociobiológico en donde acepta la realidad de la existencia de ciertas propiedades inherentes a la especie humana en sociedad – que fueron establecidas antes por los estudios antropológicos- a las que atribuye un origen genético, tales como la selección de parentesco, la cual explicaría el fenómeno de nepotismo, definido como un universal humano intercultural; la reciprocidad entendida como ventaja genética de la colaboración; las formas de familia humana desde la poliandria a la poligamia, así como las formas que reprimen o favorecen las relaciones extramatrimoniales interpretadas en el sentido de aumentar la aptitud de sobrevivencia.
    El egoísmo, el altruismo, la defensa y agresión, la noción de territorio y las relaciones de poder, tendrían todas explicaciones genéticas para favorecer la sobrevivencia del “más apto” pues para la sociobiología de Wilson, la existencia de grupos mayoritarios y minoritarios de seres humanos con intereses y formas de organización sería la evidencia de la ley universal de la competencia,y por ende el triunfo del egoísmo por sobre el altruísmo, pues en el fondo todos los seres humanos compiten y sirven a quien piensan que ganará para poder sobrevivir.
    La selección natural devendría entonces en la supervivencia no del individuo, sino de los genes a través de éste, siendo el resultado de la ínterinfluencia entre la herencia genética y la actuación de las condiciones ambientales en los organismos, produciendo una aptitud genética progresivamente superior. Con ello los cambios del comportamiento serían consecuencia de procesos insertos en el programa genético evolutivo y del aprendizaje sociocultural.

    ¿Podemos buscar una explicación de la cultura en la genética?

    ¿Podemos explicar la sociedad a través solo de la biología molecular?

    Tal es la propuesta de Richard Dawkins ( afirmando en el Gen egoísta que por fin se está haciendo teoría social) quien desde la zoología y la etología y también bajo el método comparativo como herramienta de investigación y demostración, destierra la imagen del individuo dedicado a perpetuar su horda y propone que los cuerpos de todos los seres vivos, y por extensión los de todos los seres humanos, son solo máquinas de supervivencia para perpetuar "buenos genes" que son mucho más longevos que los individuos que los transportan y transmiten, y que las propias especies que componen esos individuos. Según Dawkins, la evolución biológica obedece a una lógica egoísta de los genes, la cual actúa por encima del grupo, la especie y el propio individuo.
    Esta lógica egoísta trasluce que hay genes o portadores de genes en los que vale la pena invertir y salvar y otros que deben ser definitivamente eliminados.

    Watson no se aleja de esta postura al hacer las declaraciones sobre el dinero que gasta Occidente en Africa para Programas de Cooperación al Desarrollo.
    Para Watson y para muchos científicos erúditos, los que no somos "genéticamente" del Viejo Occidente, no merecemos que nuestros genes sobrevivan somos de otra "raza" concepto que sabe a rancio, a ignorancia pura.
    Lástima tanta irracionalidad, pero más que lástima que  absurdo que tremendas declaraciones vengan de parte de quien pretende representar al tipo biológico  y culturalmemte más "racional".

    Enlaces relacionados:

    La tentación de la raza

    El origen biológico de la cultura

    El fin del determinismo genético

    El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biologia antropologia y evolucion

    De la biología a la ideología: el discurso del racismo

    El fin del determinismo genético

    Interesante texto encontrado en Ecored

    Considerar que la evolución del organismo humano está exclusivamente determinada por la información descrita en el ADN es una aproximación muy reduccionista y conlleva el riesgo de disminuir las posibilidades de desarrollar modos de intervención que tienen un gran impacto en la prevención. Richard Strohman

    El fin del Determinismo genético

    "Lo irónico de todo esto es que la ciencia occidental contemporánea está redescubriendo, en todas sus disciplinas, que la naturaleza es orgánica, dinámica y está interconectada. No existen cadenas causales lineales que vinculen genes con características de los organismos y mucho menos con la condición humana. El desacreditado paradigma es perpetrado por una clase científica dominante que, consciente o inconscientemente, sirve a las empresas privadas y hace que incluso las aplicaciones menos éticas parezcan necesarias. Ya es hora de que los científicos del mundo se liberen de las empresas privadas para trabajar en colaboración con la sociedad, para recuperar y revitalizar las perspectivas holísticas de los sistemas de conocimiento tradicionales y para asegurar alimento y salud para todos los habitantes del planeta." Mae-Wan Ho, directora del Instituto de Ciencia en la Sociedad (ISIS), es conferencista invitada de Biología en la Universidad Abierta de Gran Bretaña y miembro de la Fundación Nacional de Genética de Estados Unidos

     Cosas de la vida

     El descubrimiento más notable que ha aportado el PGH ha sido la constatación de que así como no hay una correlación simple entre el grado de complejidad morfológica y contenido de ADN, tampoco parece haberla entre aquella y el número de genes en los diferentes organismos. Así, la bacteria Escherichia coli, ampliamente utilizada en experimentos de laboratorio, tiene un genoma compuesto por unos 4.500 genes. La levadura Saccharomyces cereviciae, también unicelular, posee 6.034 genes. Dado que ésta última es más grande y de estructura mucho más elaborada que E. coli, se hubiese esperado una mayor diferencia en el número de genes de ambas. Entre los metazoos (seres pluricelulares), la mosca Drosophila melanogaster aparece con 13.061 genes, mientras que el gusano Caenorabditis elegans, que mide un milímetro y es de morfología mucho más sencilla que la de la mosca, tiene 19.099 genes. Por su parte, Arabidopsis thaliana, una planta cuya simplicidad genética la convierte en un preciado modelo para estudios de laboratorio, posee un genoma de 25.500 genes.

    El número de genes es bastante menor que el necesario para fundamentar las extravagantes declaraciones que se hicieron durante la década pasada, según las cuales, los genes individuales determinan no sólo la constitución física y las enfermedades correspondientes a cada persona, sino también los patrones de conducta, la capacidad intelectual, la preferencia sexual y el grado de criminalidad. Estamos ad portas de la primera revolución Kuhniana en las ciencias biológicas: la derrota de la genética determinista. De acuerdo con Strohman del Departamento de Biología Celular y Molecular de la Universidad de California en Berkeley, la malla de interacciones entre los genes que se establece a través de las proteínas que éstos codifican, así como las influencias de factores ambientales sobre estas interacciones, constituyen un sistema adaptativo epigenético que es complejo y que resulta incompatible con el acentuado determinismo que prevaleció en el siglo XX.

    *El genoma humano tiene alrededor de 30.000 genes, el doble que las moscas de la fruta y 10.000 más que una simple lombriz intestinal.

     * El genoma humano tiene apenas 300 genes únicos que no tiene el ratón. * Cuarenta por ciento de los genes se desconocían previamente.

     * Ciento trece genes han sido transferidos al ser humano "gracias" a las bacterias.

    * No existe un fundamento genético de diferenciación racial: todos los habitantes del planeta compartimos 99,9 por ciento del ADN.

    * La secuencia "completa" aún sigue plagada de lagunas.

    * El pez fugu (un pez de Japón) tiene el genoma más conciso: no tiene ADN "de desecho".

    * Más de 95 por ciento del genoma humano está constituido por ADN "de desecho", o "basura".

    * Las regiones de codificación para las proteínas ocupan sólo 1,1 por ciento del genoma humano.

    * Cerca de 50 por ciento del genoma humano está formado por secuencias favorables a los virus y elementos intercambiables, varios con transcriptasa inversa.

     * Uno de los elementos intercambiables más común, Alu, tiende a apiñarse donde hay genes. * Los cromosomas varían mucho en el número de genes que contienen.

     * La mayoría de las mutaciones ocurren en los machos de la especie. * Existen 250.000 proteínas que fabrican los 30.000 genes.

     * El perro comparte con el ser humano 85 por ciento de su secuencia genética y muchas de las 380 enfermedades caninas "heredadas" son similares a las humanas.

     * Hasta ahora, se han encontrado más de cuatro millones de diferencias genéticas entre los seres humanos.

    * Hasta ahora, se ha establecido la correspondencia de 1.778 genes con enfermedades que van desde el asma hasta el Mal de Alzheimer. "No tenemos suficientes genes para justificar esa idea del determinismo biológico", afirmó Venter. "La grandiosa diversidad de la especie humana no tiene un vínculo muy estrecho con nuestro código genético; lo crucial es el entorno" agregó.

    Los gobiernos derivan altas sumas de dinero procedentes de impuestos hacia la investigación genética, cuyas beneficiarias son las compañías privadas. Este es un verdadero desastre para la salud pública, ya que ha reducido las opciones de atención médica y aborta otros enfoques promisorios. También se trata de una excelente manera de distraer la opinión pública de las verdaderas causas de la enfermedad –que son, en su mayoría, ambientales y sociales-, lo que terminará marginando y haciendo víctimas a quienes más necesitan atención y tratamiento médico. Mucho tiempo antes de que se nos dijera que no hay suficientes genes como para fundamentar la opinión del determinismo genético, varios científicos concluyeron que no existen explicaciones simples para las enfermedades, en base a genes aislados, porque cada uno se ve afectado y modificado por otros. La conexión entre gen y enfermedad es aún más tenue cuando se trata de cáncer, enfermedades coronarias, diabetes, esquizofrenia, inteligencia, alcoholismo y comportamiento criminal, casos en los que son predominantes los factores ambientales y sociales.

    La genética ni explica ni puede explicar las diferencias entre grupos sociales en cuanto a capacidades intelectuales, éxito económico o estatus social alcanzado. Este recurso explicativo a la genética coincide con el tirón inercial de las modas científicas para servir de pretexto a claros intereses ideológicos y antisociales, cuyos presupuestos son contrarios a las aportaciones de la literatura experimental en biología molecular y genética de la conducta. Miguel Moreno Muñoz. Univ.Granada

    Sin embargo, los deterministas genéticos y otros científicos de renombre, así como ciertos especialistas en bioética, defienden la terapia genética y la clonación humana, asegurando que la creación de una clase de personas "genéticamente ricas" es algo inevitable debido al libre mercado reinante en este mundo globalizado. Los ricos pagarán para mejorar genéticamente a sus descendientes, igual que pagan por educación privada costosa. En consecuencia, surgirá una clase "genéticamente pobre" –los hijos de los más pobres- que se convertirá, a la larga, en una especie inferior. La desigualdad social se traducirá entonces en desigualdad genética y viceversa.  

      La respuesta no siempre está en los genes

    Varios trabajos publicados en la revista Science critican esta preponderancia actual de la genómica. Cada vez existen evidencias más claras de que no todo se encuentra en los genes. La contribución del entorno, entendido en su más amplio sentido como el medio y las condiciones de vida, no siempre se tiene en cuenta a la hora de valorar los elementos que favorecen la aparición de una patología.                                                                                              Sin embargo, para los clínicos, que están más cerca del enfermo, el entorno del paciente sigue siendo fundamental. Un trabajo publicado por Science invalida los estudios que relacionaban el desarrollo de la esquizofrenia con defectos en el cromosoma 1. Un equipo compuesto por investigadores de nueve países rastreó las alteraciones de ese fragmento de ADN en más de 1.900 individuos que padecían esta patología y en sus familias.

    Sus conclusiones son claras: “Con el número de individuos examinados se habría detectado el defecto genético que causa la esquizofrenia. Si existe, su contribución a la aparición de la enfermedad debe de ser mínima”. Por otra parte, se ha observado que las poblaciones de emigrantes, con el tiempo, dejan de tener las cifras de riesgo características de su país de origen para adquirir las del de destino. Walter C. Willett, de la Escuela de Salud Pública de Harvard, afirma en Science que: “la conclusión es que la mayoría de los tumores son debidos al entorno… la sobredimensión de la investigación genética para la prevención de enfermedades podría suponer un incremento del gasto sin llegar a obtener resultados óptimos para la salud”. En este sentido, Richard Strohman, biólogo molecular de la Universidad de California, asegura que “existe una intensa actividad de investigación sobre el genoma y el proteoma, pero todavía hay un gran desconocimiento sobre cómo las condiciones de vida interactúan con la carga genética para que se desarrolle una patología”. Este investigador considera que se debe tener en cuenta la naturaleza dinámica del organismo humano. Los sistemas metabólicos son idénticos en todas las células y son responsables de convertir la materia en energía (ATP) que en última instancia se transforma en las funciones necesarias para la salud y la vida. Cualquier alteración de estos sistemas, sea por un defecto genético o por las condiciones del entorno, supone un fallo en el suministro de bioenergía.

    Considerar que la evolución del organismo humano está exclusivamente determinada por la información descrita en el ADN es una aproximación muy reduccionista y conlleva el riesgo de disminuir las posibilidades de desarrollar modos de intervención que tienen un gran impacto en la prevención.

    Enlaces relacionados:

    Antropología y Biología Evolutiva del desarrollo ( Evo-Devo)

    Transfert International de Technologie comme axe de développement scientifique et ses limitations: le cas péruvien

    Au Pérou, la production de connaissance locale développée par l’Etat, de manière coordonnée avec la société au travers d’institutions ou entreprises privées, est très faible, nous laissant sans participants réels, sans capacité de décision au sein de ce que nous appelons la Société d’Information en matière de Transfert International de Technologie (ITT). Matière qui en Amérique Latine possède son cadre légal depuis le milieu du Siècle passé mais qui a été difficilement intégrée dans notre pays depuis les sphères de l’Etat, et seulement de manière utilitaire au sein de secteurs de défense et production, la confondant avec un moyen de développement  de la production de connaissance et d’innovation scientifique locale.
    Ainsi, l’absence de coopération entre les noyaux dirigeants des différents secteurs politiques et sociaux rend impossible la fixation d’un paradigme social de développement visant le renforcement de la production de connaissance et l’investigation scientifique, et ce malgré le travail réalisé par le CONCYTEC (« Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologia del Perú »)(2).
    De la même manière, l’industrialisation avortée du Pérou a fait que nous n’avons à peine généré que quelques innovations technologiques locales orientées à la construction d’espaces socio institutionnels visant l’utilisation plurielle et égalitaire de celles-ci, nous dédiant plutôt à inciter le transfert de technologie en tant que récepteurs compétitifs.
    Cette grave situation est intimement liée aux Accords sur les Droits de Propriété Intellectuelle (DPI) et à l’annexe 1C sur l’Accord sur les Aspects des Droits de Propriété Intellectuelle lié au Commerce (TRIPs) depuis 1994, année de la naissance de l’Organisation Mondiale du Commerce (OMC) –avant GATT-(3).
    Avec l’application du Transfert International de Technologie, partie centrale du Trips et ADPIC(4), le processus de concentration de l’investigation et de la production de connaissance dans les pays développés s’intensifiera, et ceux-ci monopoliseront la production de médicaments, aliments, technologie informatique, agro-industrie, etc…, tandis que les pays en voie de développement se limiteront à importer et assembler les produits terminés et cultivés, tendance qui est déjà en cours actuellement.
    Jusqu’à présent nous ne sommes pas arrivés à une réelle articulation de la société depuis et au travers des Technologies de l’Information et la Communication (TIC) produites dans les centres universitaires, ne profitant pas des opportunités certaines offertes par celles-ci pour enrichir et renforcer les relations intercommunautaires et élever les niveaux académiques, ordonner l’Etat (5) et améliorer la communication de celui-ci envers les citoyens appartenant aux différentes cultures qui font partie de notre nation.
    Pour comprendre cela, il est nécessaire d’analyser l’idiosyncrasie de nos classes dirigeantes depuis la création de notre Etat – Nation et les politiques éducatives concernant la communication et transmission de connaissance en science et technologie tout au long de notre histoire, afin de pouvoir tirer une conclusion rapide du danger que nous courrons si nous incitons, dans nos économies précaires, le Transfert International de Technologie en tant qu’innovation et production de connaissance.
    Dans ces conditions, la mise en oeuvre d’un projet scientifico – social visant la démocratisation et construction de réseaux de production de connaissance socio institutionnelle par l’usage des espaces communs qu’offrent les Nouvelles Technologies pour créer des flux entre la connaissance sociale et académique par des voies démocratiques en construction permanente et saine, ne se concrétiserait pas, perdant alors l’opportunité d’obtenir une interaction effective et une possibilité d’impact plus importants à l’intérieur des changements que en tant que société nous devons affronter, incluant dans sa construction la possibilité de satisfaire les nécessités multiculturelles du Pérou.
    En ce qui concerne les études en Science, Technologie, Société, Innovation (CTS+I), le thème des  implications culturelles et économiques du Transfert International de Technologie (6) et l’apprentissage et absorption de technologie n’a pas encore été travaillé, ce qui laisse le champs libre aux producteurs des transnationales, signifiant par là l’annulation d’appui à la production de connaissance locale, remettant notre politique éducative aux mains des tendances du marché, et garantissant par là une totale dépendance culturelle cognitive, intellectuelle et créatrice de notre société.
    La mise en oeuvre dans notre pays du Transfert International de Technologie comme axe de développement scientifique dans les conditions actuelles de notre éducation, produira un transfert de technologie contrôlée en provenance du centre hégémonique depuis lequel seraient transférés seulement l’instrument et le “faire” du savoir faire, tandis que la connaissance et le savoir, seraient la propriété exclusive des pays du centre (7).
    En conclusion, la mise en oeuvre des ITT, est en train de nous prendre par surprise sans que l’Etat marque les règles de développement local de technologies, faisant tomber notre société, représentée au sein de l’Etat à travers l’université,  dans la dépendance totale de connaissance.
    Même si nous réussissons à faire entendre notre voix, par notre présence dans les initiatives qui ont lieu dans le domaine de la construction et participation de la Société de l’Information ou dans des projets comme celui du Gouvernement Electronique, le travail du CONCYTEC ou encore l’Agenda Digital Péruvien, nous resterons dans la triste situation oú seuls les cercles politiques ou académiques sont ceux qui s’intéressent à ce thème – comme c’est le cas des OLPC (« One Laptop Per Children ») (8) -, sans obtenir une base sociale, occasionnant ainsi l’inefficacité de l’Etat pour ce qui est de réaliser une gestion transparente auprès et en partance de la société dans le champ de la Science, Technologie, Société, Innovation (CTS+I)
    Andrea Naranjo
    1 Cet article a été écrit au mois d’octobre 2004 pour la Revue “Talleres de Comunicación » et a été actualisé en avril 2007
    2 Voir “Ciencia, Tecnología y Sociedad en el Perú. Memoria de un Compromiso. El CONCYTEC del 2001 al 2006”, rapport écrit par Benjamín Marticorena   http://www.oei.es/salactsi/memoriaconcytec20012006.pdf
    3 Atelier conjoint OMPI/OMC Droits de Propriété Intellectuelle et Transfert de Technologie,   Novembre 2003

    http://www.wto.org/spanish/tratop_s/trips_s/programme_wipo_s.doc

    4 Accord de la OMC sur les Aspects et Droits de Propriété Intellectuelle en relation avec le Commerce http://www.wto.org/spanish/thewto_s/minist_s/min05_s/brief_s/brief14_s.htm
    5 Un gransd espoir est la Charte Ibéroaméricaine de egov. 2007 au Chili6 Un excellent document sur CTS+I en Amérique Latine est celui écrit par Leonardo Silvio Vaccarezza “Ciencia, Tecnología y Sociedad: el estado de la cuestión en América Latina” http://www.oei.es/oeivirt/rie18a01.htm7 Francisco Simón, “La falacia de Internet”
    8 Eduardo Villanueva Mansilla http://aoevillan.blogspot.com/

    Revista Panoramica Latinoamericana N 37 ULB