Restos oseos dan luz sobre magnitud de terremoto ocurrido en 1775

Editado de Ciencia Kanija

El descubrimiento de una tumba masiva de huesos humanos en el claustro de un convento Franciscano del Siglo XVII dan cuenta de la magnitud de un terremoto que devastó Lisboa en 1775, siendo esta es la primera fosa común de este tipo encontrada en la capital portuguesa.

“No tenías que ser un genio para resolverlo. La prueba era abrumadora”, dice Miguel Telles Antunes, encargado del Museo de la Academia de Ciencias quien coordina la investigación. “Esto podría haber sido sólo un evento calamitoso y singular”.

El movimiento, que incluyó un tsunami y un incendio que campó durante seis días, fue uno de las catástrofes más letales de todos los tiempos en Europa Occidental. Se piensa que hubiera matado a 60 000 personas y destruido gran parte de la rica y elegante capital del imperio portugués que se extendía a lo largo de Asia, África y Latinoamérica.

El convento de gruesos muros, partes del cual sobrevivieron al terremoto, ahora alberga la Academia de Ciencias, la cual distribuyó los restos entre los científicos forenses en distintos campos. Estos detectives, usando la última tecnología como un C.S.I de Lisboa, reconstruyó gradualmente los eventos.

Usando el mismo procedimiento empleado para identificar víctimas en fosas comunes de la antigua Yugoslavia y del tsunami del Océano Índico de 2004, clasificó 79 víctimas, incluyendo bebés.

El mayor grupo de edad estaba entre 17 y 35 años, llevándole a concluir que la ciudad tenía una población joven. Los dientes también mostraban pocos signos de desgaste, en parte, presumiblemente, debido a que poca gente se podía pagar el azúcar importada de las plantaciones de las colonias portuguesas en África y Brasil.

Cristiana Pereira, dentista forense en la Universidad de Lisboa, recibió 1 099 dientes de la tumba.

Mucho cráneos habían sido aplastados, probablemente por los golpes de los edificios al caer por el terremoto y las vigas de madera.

Desde una cabina de cristal en su oficina, Telles Antunes saca el cráneo de un niño de unos 3 años. Una pequeña y afilada piedra aún en el cráneo indica la herida fatal procedente del colapso del edificio

.

Los científicos también analizaron restos de carbón, medallones parcialmente fundidos y arena que se había convertido en vidrio – todo excavado de la tumba. Dedujeron que las temperaturas en el incendio posterior al terremoto alcanzaron más de 980 grados Celsius.

El hueso del muslo mordido por un perro sugiere que los animales hurgaban buscando comida. Las marcas de cuchillos y otros huesos humanos implican que la carne fue retirada de los mismos, aunque algunos expertos piensan dicen que las pruebas de canibalismo no son concluyentes.

Las autoridades enviaron tropas par restablecer el orden, comenzando la limpieza y encargándose de los saqueadores. Dos balas redondas de plata fueron halladas en la fosa común, y un cráneo que parecía tener un agujero de bala.

“Puedes comenzar a imaginar qué momentos infernales debieron ser”, dice Telles Antunes.

Los expertos llegaron a la estimación de 3 000 extrapolando datos de lo que encontraron. Sólo se excavó una pequeña parte de la fosa común, y parte de la misma está visible al público bajo un cristal.

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À propos de Andrea Naranjo

Estudié en Conservatorio Nacional de Música - Flauta dulce barroca y clarinete y llegué a ser miembro del Conjunto de Música Antigua del Conservatorio. Estudié Antropología en la Universidad Nacional Mayor de San Marcos de Lima y tengo un Master europeo en antropologia en la Universidad Libre de Bruselas. Asimismo realicé investigaciones en la Universidad de Lieja. ahora me encuentro en Belgica con mi esposo y mi hija y me dedico a preparar un proyecto de tesis,, trabajo como profesora de informatica y multimedia, dedicando una parte pequenha de mi tiempo a la divulgacion cientifica. Campos de investigación e intereses: Antropología, Sistemas complejos y su aplicacion a los fenómenos sociales, Evolución biológica/cultural, biología, Teoría social de la informática, Análisis de Redes sociales y mercados emergentes, producción de capitales intangibles en comunidades en práctica, Redes políticas y gobernanza.

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