lactancia materna prolongada produce un aumento del cociente intelectual

Hace casi tres años que doy de lactar y esta noticia publicada nada menos que en Astroseti me parece de suma importancia.

La lactancia materna, correlacionada con la inteligencia

Traducido del francés para Astroseti.org por
Marisa Raich

El efecto de la lactancia materna sobre el desarrollo del cerebro y de la inteligencia es un tema muy debatido desde hace tiempo

El doctor Michael S. Kramer de la Universidad McGill y su equipo han realizado un estudio sobre la lactancia materna con un muestreo aleatorio de 14.000 criaturas a las que se ha hecho un seguimiento durante seis años y medio.

Su conclusión se publica en el último número de Archives of General Psychiatry: la lactancia materna prolongada produce un aumento del cociente intelectual de las criaturas. “Nuestro estudio constituye la prueba más flagrante hasta la fecha de que la lactancia materna prolongada y exclusiva hace más inteligentes a los niños“ ha declarado el doctor Kramer, profesor de pediatría, de epidemiología y de bioestadística de la facultad de Medicina de la Universidad McGill.

La mitad de las madres que han participado en el estudio efectuó una lactancia materna prolongada y exclusiva, mientras que las demás recibieron los cuidados y el seguimiento habituales ofrecidos por la maternidad. La capacidad cognitiva de cada criatura fue determinada con ayuda de tests de inteligencia y de evaluaciones sobre el rendimiento escolar. El análisis de esos parámetros demostró que el grupo que había promocionado la lactancia materna presentaba resultados netamente mejores.

"El efecto de la lactancia materna sobre el desarrollo del cerebro y de la inteligencia es un tema muy debatido desde hace tiempo" explica el doctor Kramer. “La mayoría de estudios eran asociativos; ahora, gracias a la naturaleza aleatoria de nuestro estudio, podemos establecer una inferencia más causal entre la lactancia materna y la inteligencia”.

Fuente: BE Canada número 337 (27/05/2008) – Embajada de Francia en Canadá / ADIT – http://www.bulletins-electroniques.com/actualites/54772.htm

Más sobre la paradoja de la información y los agujeros negros

Ya publiqué una entrada hace unos día sobre Cómo escapa la información de un agujero negro. Esta vez desde Astroseti donde Xavier Civit nos explica por qué Stephen Hawkings considera un error afirmar que la información se pierda en una agujero negro . Para ello Civit usa de ejemplo la banda sonora del rambo ilustrado del XXI, IronMan

Agujeros negros: de la información podría salir . . .
Traducido y ampliado para Astroseti.org por
Xavier Civit

Llamada paradoja de la información. Este viejo enigma de la física teórica acaba de recibir una posible solución, propuesta por Abhay Asthekar, uno de los creadores de la teoría de la Gravedad cuántica de bucles o LQG, siglas en inglés de Loop Quantum Gravity. Inspirado por los resultados de sus colegas Smolin, Rovelli y Bojowald, este eminente especialista explica que, contrariamente a lo que afirmaba inicialmente Hawking, la información se conservaría en el momento de la evaporación de un agujero negro.

Imagine el rayo láser de un grabador de CD calentando un pedazo de carbón. Contrariamente a la luz del láser, casi monocromática, la emitida por el carbón calentado estará compuesta por un gran número de distintas longitudes de onda. La radiación del pedazo de carbón puede estar considerada en efecto como el de un cuerpo negro con un espectro continuo. Si los fotones iniciales del láser tienen todos casi la misma longitud de onda y constituyen un conjunto considerado como puro, según la terminología de los físicos, los fotones reemitidos por el pedazo de carbón estarán constituidos por una mezcla irregular que poseerá grandes diferencias desde el punto de vista de las longitudes de onda.

Esta radiación puede ser vista como muy desordenada en oposición a la regularidad del láser. Si además el reproductor de CD estaba transmitiendo la banda sonora de Iron Man, ésta será inaudible en la radiación térmica final del pedazo de carbón.

No es nada para un observador microscópico que utiliza las leyes de la mecánica cuántica. Para él, las correlaciones sutiles en los estados de los fotones emitidos por el pedazo de carbón están muy presentes y su asimilación a un cuerpo negro no es más que una aproximación, excelente pero falsa: siempre es posible escuchar la banda original de la película de Marvel.

En el caso de un agujero negro que se evapora por el "efecto Hawking*, las leyes de la mecánica cuántica exigen la aparición de un espectro de cuerpo negro*. El problema es que la existencia de un horizonte, y también de una singularidad dentro de éste, impone que el agujero negro irradíe con un espectro de cuerpo negro perfeccionado durante la mayor parte de su existencia y por fin, que su estado final vinculado a la singularidad, sea demasiado caótico para retener la información que no se escapó por efecto de la radiación Hawking durante su evolución.

Acabamos así en la paradoja de la información. Si, de un lado, las leyes de la mecánica cuántica exigen que la información jamás se pierda en la evolución de un sistema físico, aplicadas sobre un agujero negro exigen que el CD de Iron Man que habría sido tragado por el agujero negro no pueda ser escuchado jamás registrando y analizando la radiación Hawking.

Este problema, que tiene numerosos aspectos, es uno de los más importantes de la física y su solución probablemente ha de darnos las claves de la física del siglo XXI.

Un modelo de juguete en 2D para la evaporación de los agujeros negros.

Abhay Ashtekar es un investigador de renombre mundial y es uno de los padres de la gravitación cuántica de bucles (LQG). Como muchos otros investigadores de su nivel antes de él, acaba de proponer un principio de solución a la paradoja de la información que le ha sido inspirada por el nuevo tratamiento de las singularidades en LQG.

El LQG indica que el espacio-tiempo sería fundamentalmente granular y que la descripción continúa que tenemos no esta más justificada que la que se emplea en la mecánica de los fluidos. En realidad, mientras que se acerca a la longitud y al tiempo de Planck, el carácter cuántico del espacio tiempo impondría una eliminación de las singularidades predichas por la teoría de la relatividad general clásica. Este hecho tendría profundas repercusiones sobre el estado final de un agujero negro al final de la evaporación, alcanzando el régimen de Planck.

Aunque Ashtekar y sus colaboradores Victor Taveras y Madhavan Varadarajan declaran tener en cuenta los resultados del LQG, técnicamente no los emplean. Se concentran sobre un modelo de juguete de agujero negro en dos dimensiones ya considerado en la teoria de cuerdas y controlado por un campo escalar, el dilatón*.

Este modelo simplificado permite tratar cuánticamente el estado de la geometría de un agujero negro a punto de evaporarse. Muestran entonces que si la singularidad no existe más o menos dentro del estado final de la evaporación de un agujero negro de este tipo, entonces la información no está perdida y la paradoja desaparece. Los tres investigadores piensan que si un tratamiento más riguroso y sobre todo en 4 dimensiones de la evaporación de un agujero negro se efectúa en el marco del LQG, este particular resultado podría muy bien ser genérico.

Si no se sabe tratar todavía la evaporación de un agujero negro con la LQG, se cree que los resultados que implican la eliminación de la singularidad en el corazón de un agujero negro de Schwarzschild son sin embargo bastante sólidos en el marco de esta teoría.

La teoría de cuerdas no es favorable a la destrucción de la información por un agujero negro y es en parte a causa de ello que Hawking acabó por cambiar de opinión en 2004. Es posible que este resultado pueda servir para conectar ambas teorías, la Gravedad Cuántica de Bucles y la teoría de cuerdas.

Traducido y ampliado para Astroseti.org por Xavier Civit

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Enlaces en este blog

¿Hubo un universo anterior antes del Big Bang del universo actual?: Big Bang y Big Bounce, entre la Relatividad general y la Gravedad Cuántica de bucles

¿Cómo escapa la información de un agujero negro?

El sol no es tan especial como creíamos

Nuestra estrella madre no es la única capaz de originar y albergar vida bajo sus rayos.


Las propiedades del Sol no están “ajustadas finamente” para la vida


Traducción: cienia kanija

Autor: Hazel Muir
Fecha Original: 22 de mayo de 2008
Enlace Original

No hay nada especial en el Sol que lo haga tener más probabilidad que otras estrellas de albergar vida, según muestra un nuevo estudio. El hallazgo añade peso a la idea de que la vida alienígena debería ser común en todo el universo.

“Las propiedades del Sol son consistentes con las que obtendríamos de una muestra aleatoria de estrellas”, dice Charles Lineweaver de la Universidad Nacional Australiana (ANU) en Canberra. “La vida no parece requerir de nada especial en su estrella madre, aparte de que esté cerca”.

Algunos estudios previos de las estadísticas vitales del Sol han concluido que es inusual entre las estrellas, por ejemplo, teniendo una mayor masa que la media. Tales atípicas propiedades podrían de alguna forma explicar por qué el Sol parece ser único, hasta donde sabemos, por tener un planeta habitado.

Pero los estudio anteriores sólo observaban un reducido número de características solares, tales como la masa y contenido en hierro. Lineweaver sospecha que fue una tentación escudriñar las propiedades del sol, y centrarse en las sobresalientes mientras que se ignoraba aquellas que eran normales.

Conclusión errónea

“Puedes llegar erróneamente a la conclusión de que el Sol es ‘especial’”, dijo Lineweaver a New Scientist.

Con su colega de la ANU José Robles y otros, Lineweaver ha analizado ahora 11 características del Sol que podrían afectar a su capacidad de tener planetas habitables. Incluyen la masa, edad, velocidad de rotación y distancia orbital al centro de la Vía Láctea.

Más tarde las compararon con estadísticas fiables de otras estrellas para responder la pregunta – en general, ¿el Sol se desmarca de la media más que otra estrella seleccionada de forma aleatoria?

El Sol se desmarca de dos formas: es más masiva que el 95% de las estrellas cercanas y su órbita alrededor del centro de nuestra galaxia es más circular que el 93% de las estrellas cercanas.

Muy común

Pero cuando se toman todas las 11 propiedades, el Sol parece muy común. El equipo de Robles calculó que habría sólo una posibilidad entre tres de que una estrella seleccionada de forma aleatoria fuese más “corriente” que el Sol.

Concluyen que probablemente no hay atributos especiales en una estrella para que tenga planetas habitables, aparte del obvio – el planeta debe estar en la zona “ricitos de oro” habitable, orbitando a una distancia donde la temperatura no sea demasiado fría ni demasiado caliente para la vida, sino la adecuada.



La historia del Frasco Dewar, mejor conocido como Termo

La ciencia en cotidianeidad

Como para relajarse un poco, encontré esta interesante entrada en Historias de la ciencia en donde Fernando del Alamo nos cuenta sobre la invención del Frasco Dewar , Thermos bien conocido como el cotidino termo.

La historia del Frasco Dewar, mejor conocido como Termo

Fuente: Historias de la ciencia

"El “frasco Dewar”, tal y como se llamaba en 1890, nunca fue patentado por su inventor, el físico británico James Dewar. Hay que decir que Dewar fue el primer hombre que licuó el oxígeno en una carrera con Heike Kamerling Onnes. Este último quedó muy desolado, pero siguió trabajando y desarrolló técnicas para llegar a licuar el helio (a nada menos que -269 ºC), descubrir la superconductividad y llevarse un bonito Nobel en 1913.

James Dewar consideraba como un revolucionario avance al servicio de la comunidad científica. Construyó un recipiente con las paredes interior y exterior de cristal en un espacio donde se había hecho el vacío. Para reducir todavía más la transferencia de calor recubrió con plata la parte interior (el vacío elimina la propagación de calor por conducción y las paredes recubiertas con plata eran para evitar la pérdida de calor por radiación).

Los científicos utilizaban los frascos Dewar para guardar vacunas y sueros a temperaturas estables e incluso transportar peces tropicales raros.

Los recipientes los fabricaba un soplador de vidrio profesional, Reinhold Burger, socio de una firma berlinesa especializada en aparatos científicos de cristal. Fue Burger quien comprendió las aplicaciones del frasco, añadiendo una parte metálica fuera que protegía las paredes de cristal.

Al buscar un nombre para su recipiente y, con intención de dar publicidad, Burger promovió un concurso en el que ofrecía un premio en metálico para la sugerencia más imaginativa. La palabra vencedora fue “Thermos” que significa “calor” en griego.

En 1906 un hombre de negocios norteamericano llamado William B. Walker quedó impresionado por el termo y tres meses después lo importaba a EEUU. Excursionistas, cazadores y amas de casas los compraron con tanta rapidez que Walker adquirió la patente alemana para fabricarlos en su propia empresa.

Los expertos dicen que su aceptación en actividades industriales fue tan rápida porque personalidades notables, algunos de los cuales le dedicaron elogios, lo utilizaron. El presidente noretamericano William Taft lo utilizaba en la Casa Blanca, sir Ernest Shackleton se lo llevó al Polo Sur, el teniente Robert Peary llegó al Polo Norte con un termo en su equipo, lo mismo que sir Edmund Hillary en su conquista el Everest, así como acompañaron en sus vuelos a los hermanos Wright y al conde Zeppelin.

Hoy todavía puede observarse el frasco original de Dewar en la Royal Institution, en Londres."

¿Cómo escapa la información de un agujero negro?

El espacio- tiempo no sería un contínuo por lo que información no se perdería si se considera el espacio tiempo desde la gravedad cuántica que se extiende.

"Una vez que consideras la gravedad cuántica, entonces el espacio-tiempo se hace mucho más grande y hay suficiente espacio para que la información reaparezca en un futuro lejano en el otro extremo de lo que se pensaba al principio que era el final del espacio-tiempo” señala Abhay Ashtekar de la Universidad Estatal de Pennsylvania, que es el padre de la idea.

Nueva idea podría resolver el misterio de la información en los agujeros negros


Fuente: Ciencia Kanija

Los físicos han aparecido con una nueva explicación de cómo podría escapar la información de un agujero negro, una idea que se debate desde los años 70.

Pero la nueva propuesta destroza el concepto mantenido desde hace mucho tiempo de espacio-tiempo continuo.

Hayas estado siguiendo los argumentos a lo largo del tiempo o no, ahora podría ser un buen momento para que te tomes una aspirina, dado que los libros de texto del espacio-tiempo continuo pueden tener que revisarse.

Primero, algunos conceptos básicos: Los agujeros negros son como desagües de cocina. La materia se supone que sólo va en una dirección, y entonces se marcha para siempre, perdida en el formidable tirón gravitatorio de una extraña distorsión del espacio-tiempo, o lo que los científicos llama espacio-tiempo. No tendrás que seguir escuchando más sobre Einstein, aunque todo esta está basado en su trabajo.

No obstante, en los años 70, Steven Hawking declaró que los agujeros negros tenían filtraciones. Finalmente, como una rueda que se pincha con un inaudible pffffft, todo lo que fue tragado sería devuelto. Pero, y este es un gran pero a lo que Hawking propuso, cualquier información que entrara en el agujero negro se perdería. Cualquier cosa filtrada, en otras palabras, no sería identificable como la materia correspondiente que entró.

¡Ups!

Pero a finales de los años 90, la idea de Hawking perdió apoyo. Entraba en demasiado conflicto con la mecánica cuántica, una exitosa teoría que dice que la información no puede perderse.

En 2004, Hawking renunció a su idea.

Aún no ha surgido una explicación viable, hasta ahora, tal vez, para cómo la información podría salir del agujero negro.

El esquema recientemente propuesto, en pocas palabras, dice que el espacio-tiempo es mayor de lo que se pensaba, por lo que hay espacio para que la información reaparezca.

“La información sólo parece perderse porque hemos estado observando una parte restringida del espacio-tiempo mecánico cuántico”, dijo Abhay Ashtekar de la Universidad Estatal de Pennsylvania, que es el padre de la idea. “Una vez que consideras la gravedad cuántica, entonces el espacio-tiempo se hace mucho más grande y hay suficiente espacio para que la información reaparezca en un futuro lejano en el otro extremo de lo que se pensaba al principio que era el final del espacio-tiempo”.

Aunque esto podría no explicar dónde están tus calcetines, trae algunos nuevos conceptos alucinantes que los teóricos tendrán que masticar.

Para empezar, Ashtekar cree que el espacio-tiempo no es un continuo, como hemos estado escuchando durante años. En lugar de esto, “está hecho de bloques básicos individuales”, de acuerdo con un comunicado publicado por la universidad. Es como un trozo de tela el cual, “aunque parece ser continuo está hecho de hilos individuales”.

¿Ahora qué?

El espacio-tiempo continuo ha sido invocado desde hace tiempo para comprender cómo las cosas se curvaban en presencia de la gravedad. Por ejemplo, la luz del Sol se tuerce ligeramente cuando pasa por la Tierra, cambiando de esta forma la sincronización y el origen percibido de la luz con respecto a un testigo muy alejado de nuestro Sistema Solar. El efecto en este ejemplo sería minúsculo, pero no imperceptible. Un estudio encontró que los satélites eran arrastrados aproximadamente 2 metros cada año debido a la gravedad de nuestro mundo, combinando su giro con el tejido cósmico.

La luz que viaja cerca de un agujero negro se curva tan drásticamente que es consumida, nunca más vuelve a verse (excepto el filtrado completo). Tal distorsión en el continuo espacio-tiempo, difícil de comprender, es la base para otras nociones exóticas como el viaje en el tiempo. Una persona que quiera ir a otra dimensión, dejando volar la imaginación, sólo necesitaría entrar en una realidad drásticamente curvada, llamada singularidad, y de alguna forma emerger sin daño en el otro lado.

“Una vez que nos dimos cuenta de que la idea de espacio-tiempo como un continuo es sólo una aproximación a la realidad, quedó claro que las singularidades eran meros artefactos de nuestros insistencia en describir el espacio-tiempo como un continuo”, dijo Ashtekar.

La alucinante propuesta se detallará en el ejemplar del 20 de mayo de la revista Physical Review Letters. La investigación fue patrocinada por la Fundación Nacional de Ciencia y la Facultad de Ciencias Eberly de la Universidad Estatal de Pennsylvania. Victor Taveras, estudiante graduado en el Departamento de Física, y Madhavan Varadarajan, profesor en el Instituto de Investigación Raman de la India, contribuyeron al trabajo.

Fuente: Ciencia Kanija

Sugar, la interfaz libre de las XO da un salto hacia su masificación

Fuente Slashdot BBC Ciencia y tecnología

Sugar Labs está planificando llevar a "Sugar", la interfaz libre de las XO "a un siguiente nivel de usabilidad y utilidad" para distribuirla a un público más amplio.

Se pretende que el software libre se pondrá a disposición de otras computadoras, como el popular Asus

"Sugar es una interfaz de usuario que permite a los niños a colaborar, incluso cuando se trabaja en diferentes máquinas. Por ejemplo, pueden escribir documentos o hacer música juntos.

El software de código abierto también contiene un diario y guarda automáticamente copias de seguridad y todos los datos.

[.. .] Sugar Labs trabajará en estrecha colaboración con desarrolladores de la comunidad de software libre la interfaz de usuario para otras computadoras y sistemas operativos. Ya se ha involucrado con las versiones más recientes de la Ubuntu y Fedora Linux sistemas operativos. "

El lanzamiento viene tras el anuncio de que el grupo detrás de las laptop de $ 100 ha unido fuerzas con Microsoft.
"Seguiremos trabajando con OLPC, pero también vamos a trabajar con otros fabricantes", explicó el fundador de Sugar Labs Walter Bender quien hasta hace poco fue el segundo mando en el Proyecto OLPC, al cual renunció en abril.

Enlaces relacionados:
Richard Stallman llama a seguir colaborando con la interfaz libre ( sugar) de las OLPC

OLPC en Luna Antagónica

Barrapunto: Acuerdo entre OLPC y Microsoft

La población humana pasó los 6666666666

Fuente: Slashdot

Pasamos los 6666666666 , para ser exactos ahora somos 6,666,892,654 según la Oficina de Censo  de Estados Unidos de Norteamérica

"Hace sólo hace 80 años, la población de la Tierra era sólo alrededor de 2 mil millones. Esto muestra cómo la población del mundo ha aumentado a un ritmo alarmante en los últimos tiempos." comentan en Slashdot.