Centenaire de la mort d’Antenor Firmin – 1911 – 2011

L’ anthropologue et égyptologue haïtien Anténor Firmin né en 1850 et decedé à New York en 1911, est reconnu comme celui qui  a  formulé la réponse scientifique en 1885  à  l’Essai sur l’inégalité des races humaines  de Joseph Arthur de Gobineau.

 De l’égalité des races humaines. Anthropologie positive  (version  numérique)

Articles académiques sur Antenor Firmin :

American Anthropologist: Anténor Firmin: Haitian Pioneer of Anthropology

Gradhiva Anténor Firmin et sa contribution à l’anthropologie haïtienne

 Journal of Egyptology and African Civilizations

 Anténor Firmin, Nineteenth-Century Pioneeering Anthropologist: His Influence on Anthropology in North America and the Caribbean Histories of Anthropology Annual – Volume 3, 2007, pp. 167-183

Liens sur race et pseudoscience ( espagnol ) Lune Antagonique:

Rastreando a Watson: ¿qué tan profundo es el racismo científico?

La tentación de la raza

El origen biológico de la cultura

El fin del determinismo genético

El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biologia antropologia y evolucion

De la biología a la ideología: el discurso del racismo

Calibrando los orígenes del racismo y la desigualdad en nuestra sociedad

La cuestión de la unidad del cerebro

"La cuestión de la unidad del cerebro o de su división en tantas regiones correspondientes a funciones específicas no era una cuestión estrictamente anatómica; más allá  de su dimensión propiamente cognitiva, ella tenía dilemas filosóficos y políticos. Postular la división del cerebro en varias facultades y proponer el principio según el cual las facultades intelectuales tenían su origen en el cerebro, ponía en cuestión la dualidad cartesiana del cuerpo y del alma, sacudiendo  con ello los fundamentos del  "Yo" cartesiano.

Nada de sorprendente tiene entonces,  la oposición entre "unitaristas " y "localistas" , pues esta discusión sobrepasaba la esfera anatómica en la medida que de manera subyacente se perfilaba el debate sobre la inmortalidad del alma versus el ateismo y el libre albedrío versus el determinismo. (…) Representar el cerebro como una entidad indivisible sumisa a una dirección centralista, o concebirlo como un conjunto de elementos yuxtapuestos en una estrecha dependencia funcional entre unos y otros tenía consecuencias políticas implícitas.

Los unitaristas eran en su inmensa mayoría, conservadores en el plano político partidarios de la pena de muerte, contrariamente a los localistas quienes defendía ideas republicanas y liberales.  La conección entre localización cerebral y el programa republicano,  emerge en la primera mitad del siglo XIX para cristalizarse en el curso de la segunda mitad del mismo siglo de la mano de figuras tales como Broca Charcot y un gran número de antropólogos de la SAP. (…) El análisis morfológico del cerebro humano y del primate no fue más que un primer paso hacia el análisis comparativo del cerebro en los diversos grupos étnicos ( léase en la época razas Nota de Trad.)  "

Entre los  órganos de los sentidos, la vista es particularmente tomada en cuenta en el discurso antropológico ya que el lugar que la vista ocupa en la jerarquía sensorial es fundamental debido al  el rol central que le es dado respecto a la observación, como medio de adquisición de conocimiento "

La medida de los sentidos – Los antropólogos y el cuerpo humano en el siglo XIX 2004 Nélia Dias – Extractos

Traducción A.N.

 

Ida y la evolucion del mito del eslabon perdido

A proposito de esta interesante entrada, comenté

El eslabon perdido es un mito creado en el siglo XIX para “probar” que la especie humana no desciende directamente de un primate. Normalmente todos los “eslabones perdidos” presentan signos de falsedad (piltdown, el hallazgo del neandertal, todos hechos para contrarrestar el efecto de la teoria de la evolucion
No merece sino una mirada critica de la “evolucion del mito”. Ademàs como bien se afrima en la entrada comentada,  entodo caso ,  existirian no solo uno,  sino varios "eslabones perdidos", a saber todos los fosiles transicionales encontados como Aletas de pez con proto-dedos, Más fósiles transicionales de tortugas: Odontochelys .

Ya Mundo neandertal habia escrito sobre el Mito del eslabon perdido y yo acabo de encontrar este libro que pienso leer The  Top Ten Myths About Evolution:

4. The Missing Link
"(…) El eslabón perdido" es una frase común que causa confusión. También da lugar a dos grandes conceptos erróneos.

En primer lugar, es una  frase que da lugar a una profunda incomprensión del mundo de los seres vivos, ya que promueve una vista esencialmente medieval de la naturaleza, una especie en la que se fijan "tipos" o "enlaces", que no cambian a través del tiempo. Este punto de vista es espectacular en contradicción con la esencia de la evolución, que es el cambio.

En segundo lugar, la frase da lugar a ideas erróneas sobre el estudio de la antigua vida y las personas que la estudian. Aunque a veces los científicos evolutivos buscan los eslabones que faltan,  hacen mucho más que eso, y hay muchos investigadores  más que participan en los estudios de la antigua vida que solo  la búsqueda del eslabón perdido (ver en el articulo de PloS One que ademas de Hurum hay cinco investigadores mas) . Un factor que complica la situación aquí es que hay "eslabones"  que faltan, pero su significado real a menudo se pierde en los medios de comunicaciónµ.

En este sentido el paleontologo Jorn Hurum ha utilizado una ola publicitaria increible:  sitio web, llamado " The Link", libro y documental… que el espectaculo comience
1. Survival of the Fittest

2. It’s Just a Theory
3. The Ladder of Progress
4. The Missing Link
5. Evolution is Random
6. People Come From Monkeys
7. Nature’s Perfect Balance
8. Creationism Disproves Evolution
9. Intelligent Design is Science
10. Evolution is Immoral

Mas en

Los dragones del Edén: Especulaciones sobre la evolución de la inteligencia humana Carl Sagan


Complete Primate Skeleton from the Middle Eocene of Messel in Germany: Morphology and Paleobiology

Los siete mayores engaños científicos de todos los tiempos : Los fósiles de Piltdown
El fraude Beringer

Raza, fenotipo e inteligencia

Una interesante entrada en La revolución naturalista titulada  Nature: Raza e inteligencia señala un debate en Nature respecto a un tema  bastante sensible:  Should scientists study race and IQ? NO: Science and  society do not benefit -¿Deben los científicos estudiar las relaciones entre raza  e inteligencia?-, sensible sobre todo con el reciente antecedente de  James Watson , Premio Nobel de Medicina 1962 y  co descubridor de la estructura del ADN ,quien declaró  lo que él piensa de la diferencia de capacidades de razonamiento entre los diversos tipos  tipos humanos:

“Los negros no tienen por qué poseer la misma inteligencia que los blancos es por ello la ineficacia de las políticas occidentales hacia África” Rastreando a Watson: ¿qué tan profundo es el racismo científico?


En   Nature: Raza e inteligencia ¿Deben los científicos estudiar las relaciones entre raza  e inteligencia? E.R. apunta:

Steven Rose piensa que no. En primer lugar, porque la ciencia no tiene por qué investigarlo todo.

Es decir, el estudio de la relación entre raza (término que en biología a entrado en desuso y que es reemplazado por cline para señalar "el cambio gradual de rasgos fenotípicos de una misma especie por influjos y condiciones medioambientales")  e inteligencia sería como estudiar

la eficacia terapéutica de las oraciones o los pronósticos publicados en horóscopos.

Por otro lado, continúa Robredo:

Ceci y Williams apuntan que "cuando los científicos son silenciados por los colegas, los administradores, los editores y los patrocinadores que piensan que es inapropiado el mero hecho de plantear ciertas cuestiones, el proceso comienza a parecerse más a la religión que a la ciencia. Bajo un régimen semejante, corremos el riesgo de perder una generación en investigaciones que necesitamos desesperadamente.

Darwin 200 y el debate sobre la relación entre  raza e inteligencia está en pleno auge.

Cabe señalar que la raza en la especie humana, ha devenido en connotación social más que científica.
En antropología física se utilizaba el término raza para designar la diversidad en nuestra especie. Hoy en día en cualquier curso de introducción a la biología evolutiva (por ejemplo, cuando se lleva antropología forense) se señala que ya no se usa más raza.
Es preferible hablar de cline antes que raza.

Ahora, ya que el uso de raza como clasificación socioeconómica y cultural se da de manera generalizada, sí es interesante, como apunta Robredo,  que  "la ciencia   pueda y quizás deba estudiar factores raciales cuando aborda temas socioeconómicos o biomédicos."

Racismo,  inteligencia  y educación:  el caso peruano

En el marco académico local  en  GCC se toca el tema de los Trasfondos sociales del examen de admisión a la Universidad Nacional de Ingeniería

La UNI es una universidad pública cuyas tarifas de admisión pueden verse aquí. Son costos relativametne bajos y diferenciados según se estudió en colegios privados o estatales, primeros alumnos, víctimas del terrorismo, deportistas calificados, etc. Posiblemente, y es una hipótesis que sería interesante verificar cuantitativamente, si los costos fueran más altos, los apellidos quechuas y aymaras desaparecerían no sólo de los primeros puestos, sino en general, como al parecer ocurre en las universidades privadas. En ese caso, el tema no sería la discriminación racial (exclusión de alguien exclusivamente por razón de su raza), sino que muchas personas de raza indígena no se educan porque no tienen los recursos económicos para pagar por su educación. Sería un tema de dotación de recursos y de restricciones de liquidez. Los resultados de la admisión a la UNI permiten visualizar el talento que se perdería por no tener los medios para su educación. Esto casa muy bien con lo que señala Hugo Ñopo en este post, que no encuentra evidencia de discriminación racial en mercados de trabajo urbanos. Lo que ocurre es que hay “diferencias abismales entre individuos con rasgos indígenas e individuos con rasgos blancos en el acceso a educación”.

¿Qué tan grande es la influencia de los prejuicios raciales pseudocientíficos en las políticas públicas en países como el nuestro?

En esto  vale la pena recordar a Alan Sokal en Tomando en serio las evidencias

"Podría parecer obvio que la política pública debe basarse en la realidad y las pruebas, pues las consecuencias de tomar en serio una política pública basada en la evidencia del mundo es mucho más radical de lo que la mayoría de la gente piensa o se da cuenta.

"En una sociedad libre cada persona tiene derecho a creer cualquier tontería que desee, pero el resto de nosotros debe prestar atención sólo a las opiniones que se basan en pruebas."

Enlaces relacionados:

De la biología a la ideología: el discurso del racismo

Sobre determinismos en la ciencia: La falacia de los genes del comportamiento humano

El decálogo de la raza y la genética – New Scientist

El origen biológico de la cultura

El fin del determinismo genético

Alan Sokal : Tomando en serio las evidencias

El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biología antropología y evolución

De la biología a la ideología: el discurso del racismo

La tentación de la raza

Herencia, selección natural e ideologías políticas

Ver también:

Racismo en Berlitz Perú El interrogado asustado

Mapa racial USA

Majaz-Vaccaro: Un experimento social involuntario

Antes de ver “La teta asustada”

El más profundo desprecio por la gente campesina
Negros por aquí, negros por allá", una colorida nota de Cosas Hombre

El Neandertal habría sido víctima de la competencia con el Cromañón

Fuente: PLoS ONE*

Traducción A.N.

El 24 de diciembre apareció un artículo en la revista PLoS ONE titulado Extinción del Neandertal por exclusión competitiva, fruto del trabajo de un equipo de  investigadores franceses, estadounidenses y sudafricanos (Institut de Préhistoire et de Géologie du Quaternaire, Université Bordeaux , CNRS, Talence, France,  Institute for Human Evolution, University of Witwatersrand, Johannesburg, South Africa, Natural History Museum and Biodiversity Research Center, The University of Kansas).

La hipótesis sobre la competencia entre el cromañones y Neandertales por un territorio no es nueva,  pero el estudio publicado por PLoS ONE el 24 de diciembre último sí, donde justamente en el resumen ( Abstract) se puede leer:

"A pesar de una larga historia de investigación, un considerable debate gira en torno a si los Neandertales se extinguieron debido al cambio climático o la competencia con los homo  anatómicamente modernos (AMH)."

La metodología utilizada  fue la de

"integración de nuevos datos arqueológicos y cronológicos con los datos paleoclimáticos de alta resolución produciendo con ello  simulaciones  de sistemas adaptativos para definir nichos ecológico-culturales asociados con los  Neandertal y los  AMH Nuestros resultados indican que los Neandertales y AMH explotaron  nichos ecológico-culturales similares. Esta metodología aplica un nuevo método que incorpora una gran variedad de conjuntos de datos para reflejar la población sobre este importante evento y evaluar  así el clima de competencia frente a las hipótesis de la  extinción del Neandertal. "

En las conclusiones se señala que

"El sur de la del Neandertal en  Europa  no se debió al cambio climático o un cambio en la adaptación, sino a una concurrencia de la expanción  geográfica del  AMH, expansión geográfica que llevó a una competencia entre el Homo Sapiens y el Neandertal y que tuvo como consecuencia  la extinción de éste último."

El Homo neanderthalensis u Hombre de Neandertal es una especie del género Homo que habitó Europa y partes de AsiaPleistoceno medio y superior y culturalmente integrada en el Paleolítico medio. occidental desde hace 230.000 hasta 29.000 años atrás.

PLoS ONE Neanderthal Extinction by Competitive Exclusion

Enlaces relacionados en este blog:

2006 – La división del trabajo de género en humanos habría hecho la supremacía sobre los neandertales

Las investigaciones sobre el “poderoso” gen Neandertal

2007 – El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biologia antropologia y evolucion

Rompiendo mitos: Diferencia entre humanos y chimpacés sería mucho mayor que 1 % y aún impredecible en porcentaje

Rastreando a Watson: ¿qué tan profundo es el racismo científico?

Derivación genética y no selección natural para comprender la evolución humana

2008 – Según ADN mitocondrial los neandertales no hibridaron con los humanos modernos

Homo Sapiens: ¿nuestra evolución acabó?

*Banks WE, d’Errico F, Peterson AT, Kageyama M, Sima A, et al. 2008 Neanderthal Extinction by Competitive Exclusion. PLoS ONE 3(12): e3972 doi:10.1371/journal.pone.0003972

Nuevo estudio sobre primeras dispersiones humanas en América

Fuente: El Universal de México

Cómo pobló el hombre América del Sur

En colaboración con un grupo de matemáticos y físicos de la Universidad de Buenos Aires, el antropólogo argentino José Luis Lanata estudia cómo pudo haber sido el proceso de dispersión humana en el Continente Americano.

Se trata de una investigación singular porque no se basa en hallazgos arqueológicos, sino en variables ecológicas y biológicas, en la cual los expertos trabajan con modelos que se utilizan en otras disciplinas para simular situaciones.

No obstante, el antropólogo aclaró que no se trata de reconstrucciones a base de computadoras con las que se hacen simulaciones de cómo pudo haber sido una zona arqueológica.

Son métodos que pueden predecir distintas condiciones de registro arqueológico y decir cuáles fueron las condiciones de las poblaciones, cómo crecieron, cuál pudo ser su estructura genética, si tenían lazos de parentesco y otros elementos.

José Luis Lanata dictó hoy aquí la conferencia "Analizando algunos procesos que pueden explicar el tiempo y modo de la dispersión humana en las Américas", durante el IV Simposio Internacional El hombre temprano en América, que se lleva a cabo del 18 al 22 de agosto en el Museo Nacional de Antropología.

Explicó que "a mí me interesan preguntas generales que puedan servir para entender el proceso de evolución humana dentro de América, porque el proceso de evolución no terminó en Africa, cuando se genera el homo sapiens.

"América es muy importante cuando uno entiende lo que es el proceso de evolución humana, porque es el único lugar donde somos la única especie que hay. En Asia, Africa y Europa siempre hubo una especie antes que el homo sapiens. Desde este punto de vista América es un gran laboratorio para entender el proceso evolutivo".

Explicó que si se considera que el hombre entró a América por el Estrecho de Bering y llegó Tierra del Fuego, se desarrolló un tipo de acercamiento y dispersión que es totalmente distinto a lo que pasaba en otras partes del mundo, lo que implicó crecimientos demográficos mucho más rápidos de lo que se había pensado anteriormente.

"Uno toma paralelos de grupos cazadores-recolectores de distintas partes del mundo y normalmente tienen tasas de crecimiento muy bajas, que están en el uno por ciento, pero los modelos que nosotros estamos desarrollando muestran que con ese porcentaje se habrían

"Parece ser que es un proceso mucho más rápido que implica una tasa de crecimiento mucho más alta, y si una tasa de crecimiento es muy alta no se comportan como los parámetros que tenemos actualmente y eso marca detalles culturales, rasgos morfológicos de una población a otra", dijo.

Otra de las hipótesis de Lanata es que a diferencia de lo que se pensaba, que los grupos humanos al pasar el Estrecho de Bering se desplazaban al sur, porque las poblaciones iban en aumento. Por el contrario, hay puntos que eran muy densos y crecían muy rápido, como lo que ahora se conoce como México, Guatemala y El Salvador, dijo.

"La forma en que las poblaciones crecen son distintas en diferentes lugares de América y eso hace parecer que haya un reflujo de población.

Nuestro modelo sugiere la posibilidad de que una vez que las poblaciones llegan a México, de Sonora para abajo, hay un reflujo de la población hacia el Norte.

"Es un lugar donde se crece muy rápidamente porque es un ambiente muy rico y muy diverso, y eso podría estar produciendo que la gente migre hacia el norte y no necesariamente hacia el sur", indicó.

El IV Simposio Internacional El Hombre Temprano en América es un espacio académico en el que los especialistas presentan los resultados de las investigaciones más recientes, en el Auditorio Jaime Torres Bodet del Museo Nacional de Antropología.

Participan investigadores de Estados Unidos, España, Gran Bretaña, Argentina y México.

Enlaces relacionados

Teoria del poblamiento de America por el estrecho de Bering vigente

Aplican las matemáticas al proceso de dispersión humana en América

Ideologías políticas y el comportamiento exploratorio: entre la neofilia y neofobia

Según Desmond Morris la neofilia (pasión por lo nuevo)  y la neofobia (aversión a los nuevo) son comportamientos  impulsivos que nos mantienen a la expectativa de la innovación y sujetos a lo conocido, respectivamente.

El equilibrio fluctuante entre la neofilia y neofobia explicaría el cambio  de opiniones y  nuestro  comportamiento exploratorio explicaría además nuestras fluctuantes preferencias políticas  según la teoría del conflicto de visiones de Thomas Sowell (en Biopolítica):

"Los neurocientíficos y etólogos advierten haber encontrado una dicotomía "neofobia/neofilia"  que se correspondería con las divisiones que todos conocemos entre derechas e izquierdas, republicanos y demócratas, torys y laboristas, reaccionarios y revolucionarios, conservadores y progresistas, comunistas y liberales, (en los países del este), senatoriales y populistas (en la república romana), fachas y rojos… y de donde emanaría el conflicto entre "visión trágica / visión utópica" de Sowell.

Explicar por qué esta dicotomía parece innata en el ser humano es un tema para la psicología evolucionista; explicar la varianza de la distribución humana en este eje podría ser un tema para la genética conductual. En todo caso el carácter innato de las divisiones ideológicas es posible y digno de tener en cuenta, sí , pero poco interesante. Este gradiente político hace referencia a valores como la apertura mental, aptitud hacia las novedades políticas, o tendencia a la innovación y no sirve como indicador del voto ni como indicador de prácticamente nada. El mejor indicador científico de la opción de voto sigue siendo la opción general de voto en tu entorno (sobre todo del voto de ciertos individuos "líderes de opinión" de sus pequeños grupos) así que una vez más hay que hacer referencia a la socialización en grupos de pares mediante la teoría de los dos tiempos de la influencia mediática."

Pero, ¿es  innato o conductual el comportamiento dicotómico neófilo / neófobo y lo que nos hace clasificar el mundo dualmente ?

Según Phillipe Descola esta  cosmología en dos planos, al referirse a la dicotomía naturaleza / cultura ( entendida esta división como lo "primitivo" y lo "civilizado"), corresponden solo a metodologías  diversas para  conocer el mundo, siendo una tan válida como la otra

-como  dice Levi-Strauss en El pensamiento Salvaje al referirse al pensamiento científico (método cartesiano) y  al pensamiento mágico , las cuales serían dos metodologías para conocer el mundo y no el resultado de una evolución cultural-

y citando a Heinrich Rickert,

(esta dicotomía naturaleza / cultura) "tiene consecuencias epistemológicas profundas, donde el objeto es uno solo (el mundo), pero es aprehendido de dos maneras: por la generalización cuando uno se sitúa en el punto de vista de las ciencias de la naturaleza, por la individualización cuando se opta por abordarlo a través de las ciencias de la cultura."

M. Merleau-Ponty va más allá  respecto a la dualidad  humano/ mundo entendida esta dualidad como la

relación entre conciencia y naturaleza. Radicalmente opuesto a todo dualismo, rechaza no sólo el dualismo psico-físico, sino también el dualismo sartriano entre lo en-sí y el para-sí, a la que calificaba de nueva forma de dualismo cartesiano entre res extensa y res cogitans.

El comportamiento humano sería  la construcción significativa de su mundo, a partir del mundo en que vive. En oposición a los animales, cerrados en los instintos, el hombre está abierto al mundo, es libre. Desde este planteamiento, surge la cuestión: ¿dónde y cómo se expresa el comportamiento humano?, ¿a través de la conciencia o del cuerpo?"

Biblografía

Maurice Merleau-Ponty La fenomenología existencial

Phillipe Descola Antropología de la naturaleza – IFEA Lluvia Editores

Claude Levi-Strauss en El pensamiento Salvaje – Fondo de Cultura Económica

José Ferrater Mora – Diccionario de Filosofía Alianza Editorial

Enlaces relacionados:

La crítica de Jon Elster a la sociobiología

Biopolítica

Antropología y Biología Evolutiva del desarrollo ( Evo-Devo)