El Neandertal habría sido víctima de la competencia con el Cromañón

Fuente: PLoS ONE*

Traducción A.N.

El 24 de diciembre apareció un artículo en la revista PLoS ONE titulado Extinción del Neandertal por exclusión competitiva, fruto del trabajo de un equipo de  investigadores franceses, estadounidenses y sudafricanos (Institut de Préhistoire et de Géologie du Quaternaire, Université Bordeaux , CNRS, Talence, France,  Institute for Human Evolution, University of Witwatersrand, Johannesburg, South Africa, Natural History Museum and Biodiversity Research Center, The University of Kansas).

La hipótesis sobre la competencia entre el cromañones y Neandertales por un territorio no es nueva,  pero el estudio publicado por PLoS ONE el 24 de diciembre último sí, donde justamente en el resumen ( Abstract) se puede leer:

« A pesar de una larga historia de investigación, un considerable debate gira en torno a si los Neandertales se extinguieron debido al cambio climático o la competencia con los homo  anatómicamente modernos (AMH). »

La metodología utilizada  fue la de

« integración de nuevos datos arqueológicos y cronológicos con los datos paleoclimáticos de alta resolución produciendo con ello  simulaciones  de sistemas adaptativos para definir nichos ecológico-culturales asociados con los  Neandertal y los  AMH Nuestros resultados indican que los Neandertales y AMH explotaron  nichos ecológico-culturales similares. Esta metodología aplica un nuevo método que incorpora una gran variedad de conjuntos de datos para reflejar la población sobre este importante evento y evaluar  así el clima de competencia frente a las hipótesis de la  extinción del Neandertal. « 

En las conclusiones se señala que

« El sur de la del Neandertal en  Europa  no se debió al cambio climático o un cambio en la adaptación, sino a una concurrencia de la expanción  geográfica del  AMH, expansión geográfica que llevó a una competencia entre el Homo Sapiens y el Neandertal y que tuvo como consecuencia  la extinción de éste último. »

El Homo neanderthalensis u Hombre de Neandertal es una especie del género Homo que habitó Europa y partes de AsiaPleistoceno medio y superior y culturalmente integrada en el Paleolítico medio. occidental desde hace 230.000 hasta 29.000 años atrás.

PLoS ONE Neanderthal Extinction by Competitive Exclusion

Enlaces relacionados en este blog:

2006 – La división del trabajo de género en humanos habría hecho la supremacía sobre los neandertales

Las investigaciones sobre el “poderoso” gen Neandertal

2007 – El “poderoso” gen Neandertal y el habla : biologia antropologia y evolucion

Rompiendo mitos: Diferencia entre humanos y chimpacés sería mucho mayor que 1 % y aún impredecible en porcentaje

Rastreando a Watson: ¿qué tan profundo es el racismo científico?

Derivación genética y no selección natural para comprender la evolución humana

2008 – Según ADN mitocondrial los neandertales no hibridaron con los humanos modernos

Homo Sapiens: ¿nuestra evolución acabó?

*Banks WE, d’Errico F, Peterson AT, Kageyama M, Sima A, et al. 2008 Neanderthal Extinction by Competitive Exclusion. PLoS ONE 3(12): e3972 doi:10.1371/journal.pone.0003972

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2009, el bicentenario de Darwin

El 12 de febrero de 2009 se cumple el bicentenario del natalicio de Charles Darwin. Es un momento muy interesante  pues en estos últimos años se ha intensificado el debate  entre ciencia y religión ,  además de ponerse en duda la Teoría de la evolución, debate que llegó inclusive a las elecciones norteamericanas.

Nature dedicó la editorial del 20 de noviembre de este año al próximo bicentenario del nacimiento de Charles Darwin

El genetista Theodosius Dobzhansky escribió en 1973: « la creación no es un acontecimiento que sucedió en 4004 antes de Cristo, »  « Es un proceso que se inició unos 10 millones de años atrás y todavía está en curso« .

(…) El ensayo de Dobzhansky de la cita anterior tiene el ahora famoso título de « Nada en biología tiene sentido excepto a la luz de la evolución ». Esto es tan cerca de ser una verdad analítica – una implicación necesaria de lo que es la vida misma, que podemos estar seguros de que seguirá siendo así en el futuro. « 

El debate continúa : Ciencia y religión, incompatibles

Según el historiador de la ciencia Michael Shermer creador de la Skeptics Society

« Se puede creer en Dios y en la evolución mientras se mantenga a ambas cosas en compartimientos lógicos independientes. La creencia en Dios depende de la fe religiosa. La creencia en la evolución depende de evidencia empírica. Esta es una diferencia fundamental entre la religión y la ciencia. Si se intenta reconciliar la religión con la ciencia en cuestiones sobre la naturaleza y el universo, y si se empuja a la ciencia hacia su conclusión lógica, se terminará naturalizando a la deidad, porque para cualquier pregunta sobre la naturaleza (los orígenes del universo, la vida, los humanos, lo que fuere), si la respuesta es « lo hizo Dios, » un científico preguntará, « ¿Cómo lo hizo Dios?, ¿Qué fuerzas usó Dios? ¿Qué formas de materia y energía fueron empleadas en el proceso de creación? » y así. El resultado final de estos interrogantes sólo pueden ser explicaciones naturales para todos los fenómenos naturales. ¿Qué lugar queda, entonces, para Dios?

Uno podría argumentar que Dios es las leyes y fuerzas de la naturaleza, lo que es lógicamente aceptable, pero sería un panteísmo y no el tipo de Dios personal por el que la mayoría de la gente profesa una creencia. También se podría argumentar que Dios creó el universo y la vida usando las leyes y fuerzas de la naturaleza como sus herramientas de creación, lo que también es lógicamente coherente, pero nos deja con preguntas científicas adicionales: ¿Cuáles leyes y fuerzas fueron usadas para crear fenómenos naturales específicos, y en qué materia fueron usadas? ¿Cómo creó Dios las leyes y fuerzas de la naturaleza? Un científico tendría curiosidad por la receta divina de, digamos, la gravedad, o de un universo o una célula. Es científicamente legítimo preguntar: ¿qué hizo a Dios, y cómo fue Dios creado? ¿Cómo se hace a un ser omnisciente y omnipotente? Finalmente, se podría argumentar que Dios está fuera de la naturaleza (sobrenatural), y por lo tanto no requiere explicación. Esto también es lógicamente consistente, pero por definición significa que la pregunta sobre Dios está fuera de la ciencia y que por lo tanto la religión y la ciencia están separadas y son incompatibles. »

Por otro lado  el biólogo teórico e investigador de las ciencias de la complejidad  Stuart Kauffman , « conocido por el argumento de que la complejidad de los  organismos y sistemas biológicos  podrían resultar tanto de la auto-organización como de la  gran dinámica de equilibrio a partir del  selección natural darwiniana, así como por proponer los primeros modelos de redes booleanas », señala que Dios sería tan sólo el nombre que la especie humana da a aquello que escapa a las leyes físicas. Para Kauffman, la « incesante creatividad del universo natural, de la biosfera y de las culturas humanas » puede ser llamada Dios, que sería solamente « un nombre escogido » para nombrarla(Shermer Dixit).

La religión, entonces, o al menos así lo entiendo, es parte de la base epistemológica que construye a una sociedad humana, sus instituciones , tecnologías, técnicas, por lo que  sería conveniente tratar a la religión como un sistema de creencias  donde sus consecuencias socio institucionales serían reguladores poblacionales. La religión podría ser una propiedad emergente de las sociedades humanas a cierto nivel de interacción de números de individuos para organizarse y distribuir poder.

En todo caso,  el 2009 será un año intenso  de conferencias y debates sobre la vigencia de la Teoría de la evolución y de la ciencia sobre la religión pues además este año cumplieron  150 años de la publicación del Origen de las especies.

El Museo Historia Natural de Londres  dedica una web Darwin 200, a la celebración del natalicio del biólogo británico.

Asimismo, la UNESCO y The International Union of Biological Sciences (IUBS) organizan un Simposio llamado Darwin 200, en donde destacan conferencias como 150 Years of Darwin’s Evolutionary Theory: a South American Celebration, en Uruguay  y Eduación biológica en Nueva Zelanda

Acceder al programa completo

Darwin 200 en blogs amigos:

El cerebro de Darwin:  Feliz 2009

La revolución naturalista : Feliz año de Darwin

Enlaces relacionados:

Nature: Beyond the origin

Desmond Morris Two centuries on, a salute to Charles Darwin: Hero for our age

« Charles Darwin: 200 años después de tu nacimiento, la Iglesia de Inglaterra te debe una disculpa »

La complejidad reclama una revisión del concepto de Dios

El ‘Homo sapiens’, un animal religioso desde hace 13.000 años

Alan Sokal: Tomando en serio las evidencias

Traducción y edición A.N.

El artículo Taking evidence seriously del físico norteamericano Alan Sokal (del cual hemos hablado en La ciencia como parte de la cultura: Sokal, Descola y la Tercera Cultura),  aparecido en The Guardian el 28 de febrero de este año, ha sido elegido  The Sense About Science Lecture 2008

Dicho artículo trata sobre el por qué las decisiones en las políticas públicas deben basarse en la evidencia, sobre pruebas y no en la fe.

Ahora, debemos de tomar en consideración, por lo tratado antes en  El observador y su objeto: Antropología, mecánica cuántica y darwinismo cuántico cuando Sokal se refiere al mundo real ( sería interesante saber la opinión de Alan Sokal sobre la mecánica cuántica, en tanto físico) y a lo que se  refiere con medicina alternativa. Imagino que no se refiere a la medicina practicada en las llamadas sociedas tradicionales, tratada por los antropólogos interculturales

Taking evidence seriously – Alan Sokal

« Podría parecer obvio que la política pública debe basarse en la realidad y las pruebas, pues las consecuencias de tomar en serio una política pública basada en la evidencia del mundo es mucho más radical de lo que la mayoría de la gente piensa o se da cuenta.

He aquí un ejemplo: el gobierno británico ha introducido  normas de competencia en la homeopatía, aromaterapia, reflexología y otras terapias « alternativas »  a fin de proteger al público de profesionales formados adecuadamente. Eso suena bien, a primera vista. Pero, ¿qué significa , precisamente, ser « competente » en un sistema de pseudo-medicina que nunca ha sido demostrado ser eficaz más allá del efecto placebo?

(…) He aquí otro ejemplo: el gobierno del ex primer ministro Tony Blair promueve asiduamente las subvenciones estatales para las escuelas basada en la fe. Por supuesto, la  « fe » está siendo utilizada como una sonda ecuménico-eufemista  para « religión », pero la palabra es todavía reveladora. ¿Qué  es la  « fe », si no la pseudo-justificación  cuando se carece de pruebas?

(…) La conclusión es que todos nosotros – conservadores y liberales, creyentes y ateos – vivimos en el mismo mundo real, nos guste o no.  Por lo tanto la política pública debe basarse en la mejor evidencia disponible acerca de ese mundo.

En una sociedad libre cada persona tiene derecho a creer cualquier tontería que desee, pero el resto de nosotros debe prestar atención sólo a las opiniones que se basan en pruebas. »


Leer artículo completo en The Guardian

Enlaces relacionados:

Los siete mayores engaños científicos de todos los tiempos

La ciencia como parte de la cultura: Sokal, Descola y la Tercera Cultura

Filosofía analítica e imposturas intelectuales (a propósito del Primer Coloquio Peruano de Filosofía analítica)

Recensión de la obra de A. Sokal y J. Bricmont

Sobre la falsedad de las creencias medicas mas populares

Se elabora informe sobre mitos y creencias pseudocientíficas de celebridades

Los mayores engaños de la astronomía / Robert Roy Britt – Phil Plait

Inicio de la agricultura y no la Era Industrial sería causante del Calentamiento Global

En este blog tenemos cierta opinión sobre el pánico generado respecto al calentamiento global de hecho es uno de los motivos por lo que existe una etiqueta de escepticismo investigación y producción ) pero encuentro muy interesante el estudio  hecho en  la Universidad de Wisconsin-Madison donde se utilizaron tres  modelos informáticos para establecer que la actividad de la especie humana ya habría ejercido influencia en el clima hace 8 mil años.

Fuente:  Yaiza Martínez Tendencias 21 Vía La Flecha Ciencia

Evidencias físicas halladas por los científicos, combinadas con potentes simulaciones informáticas del clima, están cambiando la idea de que fue en la era industrial cuando los humanos comenzamos a colaborar en el calentamiento global.

Según dichas simulaciones, hace miles de años, el inicio de la agricultura a gran escala en Asia y de la deforestación en Europa comenzaron a hacer mella en el estado del clima.

Efecto acumulativo

Por otro lado, las simulaciones también han desvelado que el efecto acumulativo de miles de años de influencia humana sobre el clima ha ido impidiendo que el mundo entre en una nueva era glacial, al alterar el ritmo cronológico de enfriamiento periódico del planeta, que se remonta a hace más de un millón de años, publica la la Universidad de Wisconsin-Madison en un comunicado.

El investigador Stephen Vavrus, climatólogo del Center for Climatic Research de la Wisconsin-Madison y del Nelson Institute for Environmental Studies, señala que los hallazgos empíricos y las simulaciones informáticas « están desafiando la idea establecida de que las cosas empezaron a cambiar con la Revolución Industrial ».

Según Vavrus, incluso las pequeñas influencias de la acción humana sobre el clima, consideradas en un largo periodo de tiempo, se convierten en importantes.

El investigador, junto a sus colaboradores John Kutzbach y Gwenaelle Philippon presentaron sus conclusiones en un encuentro de la American Geophysical Union, desarrollado esta misma semana en San Francisco (Estados Unidos).

Enlaces relacionados:

El Cambio climático como nueva religión “posmo”

La otra verdad incomoda de Al Gore: juez británico afirma que su filme estaria sesgado políticamente

Traducen al castellano el documental ‘La gran estafa del calentamiento global’

El pensamiento único en el ecologismo: GreenPeace

Versión gratuita en línea La agricultura andina ante una globalización en desplome – John Earls

Se elabora informe sobre mitos y creencias pseudocientíficas de celebridades

Entrevista a Manuel Castells en Revista CitiLab

El CitiLab Cornellá en España es un laboratorio ciudadano digital que busca potenciar la capacidad creativa e innovadora de las personas en un entorno basado en el uso de tecnologías y las redes propias de la Internet social , uso basado en tres áreas: divulgación, capacitación digital y vivero de empresas e I+D+I, focalizado en entornos colaborativos de aprendizaje el cual esta  financiada Fundación Privada para el Fomento de la Sociedad del Conocimiento, de la cual forman parte el Ayuntamiento de Cornellà de Llobregat, la Diputación de Barcelona, la Generalitat de Cataluña, el World Trade Center Almeda Park, Siemens, la Universitat Politécnica de Cataluña y la Fundación Catalana para la Investigación(GT).

La Revista de Citilab/Cornellá ha hecho a Manuel Castells una interesante entrevista sobre la situación hoy en día de las ciudades como líderes dentro de la Sociedad de la Información y lugares de creación en innovación tecnológicas como el CitiLab de Cornellá, al cumplirse el primer año de aniversario .

“En cualquier nivel de desarrollo tecnológico pueden darse experiencias muy creativas cuando hay voluntad política y unos mínimos recursos económicos” – Manuel Castells, director del IN3 de la UOC

¿Qué deberían potenciar las ciudades que aspiran a ser líderes en la Sociedad de la Información?
En términos de liderazgo cultural y político estamos en una época en que los flujos de información a través del espacio de internet y del espacio de la comunicación se convierten en el ámbito dominante. El problema que puede suceder es que a veces los ciudadanos, como personas, quedan fuera de ese espacio. Al mismo tiempo, los ciudadanos que siguen viviendo en sus barrios, en su ciudad, sin conectarse a Internet -que es donde se genera la cultura global y donde se decide económica y políticamente su destino- quedan totalmente desconectados.Así pues, lo más importante en este tipo de sociedades es conectar lo global con lo local. Es lo que yo llamo conectar el espacio de los flujos con el espacio de los lugares, y en este sentido, las ciudades que consiguen conectar ambos y que tienen un liderazgo en términos de intervención en el espacio global, pero en beneficio de los ciudadanos que representan, son las ciudades que se situarán como líderes de nuevas formas de vida.

¿Esto tiene implicación económica? Pues en cierto sentido sí, porque los ciudadanos que sigan informados, que estén articulados con las nuevas tecnologías y que al mismo tiempo mantengan su cultura y su ciudadanía son aquellos que serán más capaces de producir conocimiento, información y, en último término, valor en una economía de la información y del conocimiento. Es decir, lograr que coincida lo que es necesario hacer tecnológicamente, con lo que es necesario hacer social y políticamente y con lo que es necesario hacer económicamente. El problema es que, para poder disfrutar de esa suerte, hay que saber vincular los tres aspectos. Es algo muy difícil, por esto las ciudades que sean capaces de hacerlo serán líderes.

¿De qué manera la sociedad que interactúa en Internet influye sobre lo que muchos siguen denominando el mundo real?
En realidad, yo discutiría el concepto de sociedad virtual y sociedad real. Creo que la virtualidad en la que vivimos es una de las dimensiones fundamentales de nuestra realidad. O sea, vivimos con internet, no salimos de ella. Estamos todo el día continuamente conectados a la red, donde hay espacios de comunicación e interacción entre personas, de la misma manera que hay espacios de trabajo.

Todo lo que hacemos, desde que empezamos el día hasta que acaba, lo hacemos con Internet. Ésta es una de las razones por las cuales resulta fundamental que la fracción de población que todavía no utiliza Internet -fundamentalmente población mayor- tenga acceso a esa capacidad porque si no, van a quedar excluidos y marginados antes de tiempo. Si a alguien no le interesa para nada y piensa que no es importante relacionarse con Internet, está en su derecho, nadie le va a empujar. Además, la sociedad tiene que acomodarse a las personas. Aún así, a la inmensa mayoría de gente que conozco le gusta Internet, lo que sucede es que sufren un bloqueo psicológico, que es diferente del bloqueo en el aprendizaje técnico.

Yo diría que la conexión entre lo virtual y lo presencial (no diría lo real, porque la realidad es virtual y presencial a la vez) la establecemos nosotros. No hay dos sociedades, hay dos formas de relación y actividad social en nosotros mismos. Somos nosotros los que tenemos que buscar la mejor forma de acomodarlas y adecuarlas.

Leer entrevista completa

El top ten de Science y Time

Sección Hibernación cerebral (copy and paste)

Fuente: Barrapunto Por la boca muere el pez y Time

Top Ten de Science

1. Reprogramación celular

2. Planetas extrasolares o Exoplanetas

3. El libro gordo del gen cancerígeno

4. Nuevos superconductores a altas temperaturas

5. Atención: proteínas trabajando

6. Quemar agua

7. El vídeo embrionario

8. Grasas buenas, malas y de colores

9. La predicción de la masa del protón

10. Secuenciación de genoma en oferta: más rápida y más barata

Top Ten Time

1. El Gran Colisionador de Hadrones –  Large Hadron Collider

2. El polo Norte… de Marte

3. Genoma articial

4. China al Espacio

5. El caso de los gorilas en el Congo

6. Los exoplanetas

7. El poder de la invisibilidad en Berkeley

8. La reconstrucción del 80% del genoma del mamut

9. La alfabetización científica de la población en Estados Unidos ¿Hacia dónde va? Universidad de Michigan

10. La primera familia (Descubrimiento comentado ya en La revolución naturalista en El mito de la familia

Estudio “El uso de Internet durante las campañas presidenciales Iberoamericanas 2007 y 2008.

En varias entradas he comentado el uso de las TIC por parte de las organizaciones políticas en sus campañas,  y de realizar campañas de alfabetización digital, así como el poco desarrollo, o el poco debate,  de estrategias de  desarrollo  del Gobierno Electrónico  dentro de los respectivos planes de gobierno de dichas organizaciones  (ver más  en Web 2.0, web semántica y Gobierno Electrónico)

Para muchos  el tema de Democracia y  Gobierno Electrónico en nuestro país puede ser un tema fútil ( hay excepciones como Roxana Barrantes o Eiko Kawamura, entre otros/as) , aún si éste ya está implementándose, como  puede verse en el Portal del Estado Peruano y  el Portal de servicios a ciudadanos y empresas

Organizaciones Políticas y Tecnologías de la Información y Comunicación en IberoAmérica

A través del blog de  Antoni Gutiérrez-Rubí me entero de la presentación  del

Segundo Estudio Comparativo Regional Ciberpolítica: “El uso de Internet durante las campañas presidenciales Iberoamericanas durante los años 2007 y 2008.” estudio impulsado por e-lecciones.net con el copatrocinio de el Programa Medios de Comunicación y Democracia en Latinomérica de la Fundación Konrad Adenauer.

El informe  habla del Índice ciberpolítico, un índice de uso general de los medios digitales en las campañas presidenciales 2007 y 2008, que se construyó sumando todas las opciones de uso de los nuevos medios digitales de una encuenta en línea, y dividiéndola entre el número de entrevistados por cada categoría. El índice distingue, además, entre el uso de la red para INFORMARSE políticamente (INFOPOLITICA) y su uso para ACTIVAR políticamente (CIBERACTIVISMO).  Acá la versión  pdf.

Interesante estudio a tener en cuenta para una posible propuesta de campaña de Alfabetización digital como la hecha en Chile en el 2003 la cual logró que dicho país tenga uno de los mejores Gobiernos Electrónicos implementados en la Región y un alto índice de participación política a través de las TIC.

Enlaces relacionados:

Web 2.0, web semántica y Gobierno Electrónico

Las organizaciones políticas y la inclusión/alfabetización digital

Redes sociales virtuales y organizaciones políticas, algunos apuntes

Facebook y la evolución de la opinión política

Obama, un candidato 2.0

Ideologías políticas y el comportamiento exploratorio: entre la neofilia y neofobia

Democracia y cambio social 2.0

La « Obama Online Operation »

Comunicación política

Cultura digital y movimientos sociales

Carlos Mejía  2009: Sindicalismo e Internet

Vídeo Campaña de Alfabetización Digital en Chile –
Plan de alfabetización digital con Software Libre en Brasil