Star Wars and Anthropology

Anthropology Now

Happy Halloween!  I’ll be wearing a simple Darth Vader t-shirt for a costume.  Did you know that Star Wars was inspired by anthropology?

As you’ve probably heard, Lucasfilm, production company of the Star Wars and Indiana Jones movies, was purchased yesterday by Disney.  They have plans to release multiple new Star Wars films, beginning with Episode VII (set after Return of the Jedi) in 2015.  Nothing could have surprised me more, since George Lucas has always suggested that Episodes VII, VIII, and IX would never be made.  I’ve written before about the relationship between Indiana Jones and real-life archaeology, but Star Wars was also shaped by anthropology, though I certainly didn’t realize this as a child.

Like many kids who grew up in the 1980’s, it’s hard to overstate the influence of Star Wars on my childhood.  I played with Star Wars toys, slept on Star…

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econ nobel prize cliches: collect them all

orgtheory.net

Every October when the Nobel prize in economics is announced, you hear the same trite and hackneyed things. Already, the Guardian has one of those tedious « economics is not a science » articles just to prepare for tomorrow. To help you save time, I’ve collected the following cliches so you can just clip and paste them into your tweets, Facebook messages, and blog posts:

  • Economics is not a science.
  • Actually, there is no Nobel Prize in economics.
  • The so-called Economics Nobel prize.
  • This prize refutes the policies of [insert politician you hate].
  • This prize supports the policies of [insert politician you love].
  • This prize is long overdue.
  • This prize rewards [my favorite field].
  • This prize rewards free-market fundamentalists.
  • This prize proves that free-market fundamentalists are wrong.
  • This person did not deserve the prize.
  • This person deserved the prize.
  • This is a rather mathematical/statistical prize for a technical point that…

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Atheist Pseudoscience

Shadow To Light

Atheist Zoltan Istvan writes:

‘Sometime in the next decade, the number of worldwide godless people — atheists, agnostics, and those unaffiliated with religion — is likely to break through the billion-person mark. Many in this massive group already champion reason, defend science, welcome radical technologies, and implicitly trust and embrace modern medicine. They are, indeed, already transhumanists. Yet many of them don’t know it because they haven’t thought much about it. However, that is about to change. A transformative cultural storm comprised of radical life improving technologies is set to blow in soon.

Whenever atheists start artificially inflating their numbers and start promising revolutionary changes, my skeptic-o-meter starts to go off. Perhaps Zoltan can better explain to the agnostics and unaffiliated what they believe:

Broadly defined, the word transhuman means beyond human.

Oh, oh. I think I know where this is going.

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The insights of an online ethnography

Weblog Social Media and Governance

My research indicates that the people who live in Cybercity do so as an integral part of their everyday life” [1].

While reading Carter’s article, I could not help but think of an experience I had in 2008. At the time I was in my fifth year of high school (the year before senior year) and I was visiting different universities to see where I would go after I had finished high school.

Utrecht University offered a special two-day master class for high school students, called “virtuele beleving” (virtual experience). It was offered at the faculty of science and could best be seen as a try-out for the program of Information Science. In the master class we looked into Second Life and answered questions like: “What is it like to go on holiday in Second Life?” and “Could you open a virtual travel agency in Second Life?”

secondlife-amsterdamScreen…

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“Who speaks for Nature?”: Political representation and the challenge of non-human entities

Non human entities: cosmopolitics and modern politics

“Who speaks for Nature?”: Political representation and the challenge of non-human entities


       “Animals should be represented in human parliaments”, “political representation should not exclude nonhumans”. Here are some of the claims we might hear from ecologist activists, environmental thinkers, or just people who consider indeed that non-human entities should be granted the possibility to be represented. But what does representation mean here? What is political representation? How could it be applied to nonhumans? In other words, “who speaks for nature” (1) , and how can they do it?

Speech and politics

Politics is speech

       The idea that politics is speaking is present since Aristotle, who wrote in his Book 1 of his Politics that “Man is a political animal, in a sense in which a bee is not”. The core difference between men and animals lies in the fact that the latter cannot speak…

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Petit Hommage à Mathieu Hilgers

Mathieu Hilgers , anthropologue, philosophe et sociologue belge, spécialiste de Pierre Bourdieu mais pas seulement. Il était un spécialiste en  anthropologie de la globalisation et du néolibéralisme . Toujours à l’écoute, toujours ouvert à des nouvelles idées et approches, Mathieu Hilgers EST un de meilleurs professeurs que j’ai eu à L’université Libre de Bruxelles.

Mathieu Hilgers Google Scholar

Mathieu Hilgers ResearchGate

Mathieu Hilgers Academia.edu

Habitus, freedom, and reflexivity

Introduction to Pierre Bourdieu’s Theory of Social Fields”, in Hilgers M., Mangez E., Bourdieu’s Theory of Social Fields. Concepts and Applications, London/New-York, Routledge, Routledge Advances in Sociology, pp. 1-36 (with E. Mangez)

Theory of fields in the postcolonial age 

Embodying Neoliberalism : Thoughts and responses to critics », in Social Anthropology, volume 21, n° 1, pp. 75-89

Mathieu Hilgers- Burkina Faso: Uprising or military coup?

The Simpsons and Their Mathematical Secrets / Homero realmente predijo la ecuacion del Boson de Higgs?

Pues, parece que lo que Simon Singh afirma en su libro « The Simpsons and Their Mathematical Secrets » es cierto: Homero o mejor dicho el  equipo  de matemàticos que estuvo detràs del guion de este polémico capitulo como lo indica  Adhemar Bultheel ( Department of Computer Science-University of Leuven – Belgium)  en su reseña del libro  « The Simpsons and Their Mathematical Secrets » , jugaron algunas bromas a la teleaudiencia en aquél lejano 1998.

Pero segun un articulo publicado en Boing Boing en octubre de 2014, por el mismo Simon Singh lo del Boson de Higgs no es lo mas importante de las cuatro lineas de ecuaciones que formula Homero en The Wizard of Evergreen Terrace 

The Simpsons and Their Mathematical Secrets … &  the nerdiest writers

Bultheel escribe: « En este libro, Singh analiza los juegos de palabras matemáticas que los autores de Los Simpsons han usado en varios de los episodios de esta sitcom (…) Resulta que los guionistas tienen títulos universitarios en matemáticas y física ademàs der ser  admiradores de la matemática recreativa de Martin Gardner. Cinco de los « nerdiest writers » (como los llama Singh) son J. Stewart Burns (MS Matemáticas, Universidad de California en Berkeley), David S. Cohen (MS Ciencias de la Computación, Universidad de California en Berkeley), Al Jean (BS Matemáticas, Universidad de Harvard), Ken Keeler (PhD Matemática Aplicada, Universidad de Harvard), Jeff Westbrook (PhD Ciencias de la Computación, Princeton). Por otro lado, Simon Singh realmente conoció a algunos de los guionistas escritores lo que dio acceso a información privilegiada. Sin embargo, muchas de las matemáticas de Los Simpson también se puede encontrar en la web Guide to Mathematics and Mathematicians on The Simpsons elaborada por Sarah J. Greenwald y Andrew Nestler, dos profesores de matemáticas entusiastas que utilizan estos elementos en sus clases. »

The Wizard of Evergreen Terrace  y el Boson Englert-Higgs

Asi, el propio Singh analiza en un articulo publicado en Boin Boing llamado el ultimo Teorema de Homero,  en cuatro partes las referencias  matemáticas  formuladas por Homero en  el capitulo   « The Wizard of Evergreen Terrace (1998)  :

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« La primera ecuación en la pizarra , es en gran medida el trabajo de David Schiminovich, la cual predice la masa del bosón de Englert-Higgs una partícula elemental que que se propuso por primera vez en 1964. La ecuación es una combinación lúdica de diversos parámetros fundamentales, a saber, la constante de Planck, la constante gravitacional, y la velocidad de la luz.  Sin embargo , 775 GeV no era una mala suposición, sobre todo teniendo en cuenta que Homero en este capitulo se transformó en  un inventor aficionado  realizó este cálculo catorce años antes de que los físicos del CERN, cuandi la Organización Europea para la Investigación Nuclear, localizó a la esquiva partícula. »

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El homenaje a Pierre de Fermat / El ultimo teorema de Fermat  – xn + yn = zn

En este capitulo, continua Singh, Homero parece haber desafiado las mentes más grandes en casi cuatro siglos, ya que el teorema de Fermat no tiene solucion, sin embargo, sus  apuntes en la pizarra nos presentan una solución.

David S. Cohen (David X Cohen) obviamente, sabía que la ecuación de Fermat no tenía ninguna solución, pero quería rendir homenaje a Pierre de Fermat y Andrew Wiles mediante la creación de una solución que estaba tan cerca de ser correcta  con el fin de encontrar a su « pseudo solucion » que desafiara a los televidentes que lograran darse cuenta de la « broma ».

La densidad de un  Universo  en eterna expansion 

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« La tercera ecuación, , se refiere a la densidad del universo, que tiene implicaciones para el destino del universo. Si Ω (t 0) es más grande que 1, como está escrito inicialmente por Homero, entonces esto implica que el universo podria eventualmente implosionar bajo su propio peso.
Homero altera el signo de la desigualdad, por lo que la ecuación cambia de Ω (t 0)> 1 a Ω (t 0) <1. Cosmológicamente, la nueva ecuación sugiere un universo que se expande para siempre, lo que resulta en algo parecido a una explosión cósmica eterna. La historia refleja esta nueva ecuación, porque hay una gran explosión en el sótano tan pronto como Homer invierte el signo de desigualdad. »

La topologia de una donuts segun Homero

« La cuarta línea en la pizarra es una serie de cuatro diagramas matemáticos que muestran un transformador de rosquilla en una esfera. Esta línea se refiere a un área de las matemáticas llamada topología. Para entender estos diagramas, es necesario saber que un cuadrado y un círculo son idénticos entre sí de acuerdo con las reglas de topología. (…) Pero una donut no se puede transformar en una esfera, porque ésta ultima carece de agujeros, y ninguna cantidad de estiramiento, compresión o torsión puede eliminar el agujero que es parte integral de una donut. (…) De hecho, es un teorema matemático comprobado que una donut es topológicamente distinta de una esfera. Sin embargo, los garabatos en la pizarra de Homero parecen lograr lo imposible porque los diagramas muestran la transformación exitosa de una dona en una esfera! . Los Topologos podrían estar enojados al  ver a uno de sus preciados teoremas convertirse en humo, pero un donut y una esfera son idénticoas según las reglas personales de la  topología de Homero. »

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Mi opinion: Este libro fue publicado en 2013, explicado por el autor en articulo de divulgacion cientifica en 2014 y solo ahora se hace el Buzzz sobre si Homero fue el primero en predecir el Boson de Higgs… Una « noticia » bastante inflada a mi parecer.

Enlaces:

Homer’s Last Theorem A look into the deep, dark, strangely complicated world of Simpsons mathematics Simon Singh

The Simpsons and Their Mathematical Secrets, 2013, Bloomsbury USA, ISBN 978-162040277- 1, 26 USD (hbk), 272 pp. by Simon Singh – Book Review Adhemar Bultheel ( Department of Computer Science-University of Leuven)

Mathematics in The Simpsons

Guide to Mathematics and Mathematicians on The Simpsons 

 Traduccion y edicion: Andrea Naranjo-Leclercq

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